Asia

Koiravanhuskin dementoituu

Kuva: FreeDigitalPhotos.net/africa
Kuva: FreeDigitalPhotos.net/africa

Opitut asiat unohtuvat, muisti ja oppiminen heikkenevät. Monelle tulee yllätyksenä, että ikääntyvä koira voi sairastua muistisairauteen.
Koira elää keskimäärin reilut kymmenen vuotta. Pienet rodut voivat helposti elää viisitoistavuotiaaksi, jättiläisrodut alkavat olla vanhuksia jo kahdeksan vuoden iässä. Koirien elinikä on pidentynyt, sillä omistajien tietoisuus lemmikin hoidosta on kasvanut.

Koiran ikääntyessä se saattaa sairastua aivan samoihin tauteihin kuin kuka tahansa ihminen. Vanhat koirat kärsivät muun muassa sydänvioista, nivelrikoista ja muistiongelmista.
– Dementia on koirilla hyvin yleistä. Aivojen ikääntyminen koskettaa jokaista vanhenevaa koiraa, mutta oireet ja niiden voimakkuus vaihtelevat, kertoo eläinlääkäri Tanja Hakkarainen. Hänen erikoisalueitaan ovat koirien käytösneuvonta sekä ikääntyvien lemmikkien sairaudet.

Koiran dementian tunnistaa esimerkiksi siitä, ettei koira enää tunnista asuinympäristöään tai ei muista, mistä ovesta mennään ulos. Myös koiran unirytmi saattaa sekoittua, ja se voi olla levoton öisin ja nukkua päivät. Dementoitunut karvaturri ei välttämättä enää tunnista perheenjäseniään tai ainakaan ennestään tuttuja vieraita. Ennen sisäsiisti koiravanhus voi palata henkisesti pentuaikaan ja alkaa taas tehdä vahinkoja sisälle. Dementoitunut koira saattaa pyytää päästä pihalle, mutta ulospäästyään unohtaa miksi. Sisälle palatessaan se voi päästää lammikon lattialle.

Koirien dementiasta tiedetään melko vähän, mutta sairastuneiden koirien aivoista on löydetty samoja muutoksia kuin Alzheimerin tautia sairastavien ihmisten aivoista. Dementoituneiden koirien omistajat ovatkin tunnistaneet sairauden juuri Alzheimeriin viittaavien oireiden perusteella. Koska koirille ei ole Suomessa dementian hoitoon käytettävää lääkettä, eläinlääkäri voi suositella ihmisille tarkoitettua lääkettä.
– Oikeasta ravinnosta ja liikunnasta huolehtiminen sekä Omega-rasvahapot hidastavat todennäköisesti dementiaoireita myös koirilla, kuten ihmisilläkin, Hakkarainen toteaa.

Ikääntyneen koiran aktivointi ja esimerkiksi uusien temppujen opetteleminen hidastavat aivojen ikääntymistä. Omistajalle voi olla vaikeaa tunnistaa ja myöntää koiran sairaus, ja usein dementian oireet laitetaan vanhuudenhöperyyden piikkiin.

Teksti: Suvi Salminen

Keltainen koira tarvitsee tilaa

Kuva: The Yellow Dog Project
Kuva: The Yellow Dog Project

Keltaisella nauhalla tai huivilla varustettu koirakko tarvitsee syystä tai toisesta tilaa. Värin on tarkoitus viestiä vastaantulijoille, ettei tutustuminen hihnassa ole juuri nyt mahdollista.

Moni koiranomistaja on epäilemättä joutunut kiusalliseen tilanteeseen, kun vastaantulija lähestyy koiraa, lapset tulevat liian liki tai muut koiranomistajat päästävät karvaturrinsa haistelemaan.

Kanadalainen koirakouluttaja Tara Palardy perusti syyskuussa 2012 The Yellow Dog Projectin. Se on maailmanlaajuinen liike tilaa tarvitsevien koirien omistajille. Projektin tarkoituksena on levittää tietoa oikeasta tavasta lähestyä koiraa ainoastaan sen omistajan suostumuksella. Lisäksi ihmisille halutaan kertoa erityistä tilaa tarvitsevista keltaisella nauhalla varustetuista koirista. Keltainen nauha, huivi tai vaikka kakkapussi voi olla sidottuna esimerkiksi koiran hihnaan tai kaulapantaan.

Keltaisella nauhalla merkitty koira ei ole välttämättä aggressiivinen, vaan se saattaa olla esimerkiksi toipumassa leikkauksesta, arka rescuekoira tai koulutuksessa oleva pentu. Myös juoksut tai sairaudet ovat syitä keltaisen nauhan käyttöön.

The Yellow Dog Project ei ole ensimmäinen keltaisen nauhan sanomaa levittävä liike, mutta se on laajimmalle levinnyt. Kampanjalla on yli 100 000 Facebook-tykkääjää ja osallistujia kaikista maanosista. Kampanjan sivuilla kerrotaan selkeästi, että keltainen nauha on aina väliaikainen, eikä poista omistajan velvollisuutta kouluttaa koiraansa. Se ei poista omistajalta koiraan liittyvää vastuuta, sillä keltainen nauha on monille vielä tuntematon eikä välttämättä estä ihmisiä ja toisia koiria lähestymästä.

The Yellow Dog Project Facebookissa

Teksti: Suvi Salminen

Kännykkä tietää, onko koirasi kunnossa

Kuva: Whistle.com
Kuva: Whistle.com

Erilaiset urheiluapplikaatiot ovat hyvin suosittuja ja moni harrastaja tietää lenkin jälkeen juostun matkan lisäksi liudan muita toimintoja kalorinkulutuksesta korkeuseroihin. Uusi teknologia tekee kovaa vauhtia tuloaan myös koiramaailmaan.

GPS-paikantimella varustetut koirapannat ovat metsästäjien aktiivikäytössä koiran paikannuksen apuna. Koiratutka kertoo toki myös koiran juokseman matkan, mutta yhdysvaltalaisfirman kehittämä Whistle-GPS-panta ja siihen liittyvä kännykkäsovellus kertoo koirasta myös paljon muuta hyödyllistä tietoa.

Whistle lupaa monitoroida kaulapannallaan koiran kävelyt, leikit ja lepäämisen. Koiralle voi myös asettaa tavoitteita, kuten päivittäisen liikunnan määrän. Näin myös laiska koiranomistaja saa omalletunnolleen lisää kannettavaa. Koiratietoa voi tietysti jakaa myös sosiaalisiin medioihin.

Palvelua on kehitetty yhdessä eläinlääkäreiden ja tutkijoiden kanssa, joten aivan humpuukilaitteesta tuskin on kysymys. Ohjelma tallentaa koiran elämästä niin paljon dataa, että palvelun kehittäjät uskovat sen olevan avuksi esimerkiksi tautien diagnosoinnissa.

Whistle-panta on toistaiseksi ennakkotilattavissa vain Yhdysvaltoihin ja Kanadaan. alle 100 dollarin hintaan. Nettikauppa löytyy osoitteesta www.whistle.com