Asia

Joka neljäs koira kärsii yksinäisyydestä

Tällä viikolla Englannissa Channel 4 -kanavalla esitetyssä ”Home Alone Dogs” dokumentissa tutkitaan sitä, miten koirat pärjäävät yksinollessaan.

Dokkari näyttää melko surullista visiota, sillä sen johtopäätösten perusteella jopa joka neljäs koira kärsii yksinäisyydestä omistajan poissaollessa. Yksinäisyyttä ja ikävystymistä ei tietenkään paranna pitkät työpäivät.

Koiran yksinäisyys tai stressitaso ei myöskään aina välity esimerkiksi haukkumisena tai tavaroiden tuhoamisena.
– On koiria, jotka ovat yksinollessaan hiljaa, mutta heidän stressitasonsa on selkeästi noussut, tohtori Nicola Rooney Bristolin yliopiston eläinlääketieteen laitokselta kertoo Daily Mailin haastattelussa.

Toivottavasti dokkari nähdään pian myös Suomessa!

Koko dokkarin voi katsoa vielä viikon ajan Channel 4:n nettisivuilta täältä

Ohjelman traileri:

 

Onko tässä maailman törkein koirahuijaus? – Valeavustajakoira

Minneapolisissa Yhdysvalloissa on käynnissä todella erikoinen ja järkyttävä koirahuijausten sarja. Avustajakoiraa tarvitseville perheille on myyty 10 000 dollarin hintaisia koiria koulutettuina avustajakoirina, vaikka todellisuudessa koirat eivät ole osanneet edes perustaitoja, kuten istumista, maahan menoa tai edes tarpeiden tekemistä ulos.

Yksi huijatuista on Hultmanin perhe, jonka kuusivuotias Lucas-poika kärsii Angelmanin oireyhtymästä, taudista, jossa oireita ovat muun muassa epileptiset kohtaukset ja toistuvat naurunpuuskat. Perhe keräsi tarvittavat rahat kokoon keräyksellä. Valitettavasti rahat eivät menneet oikean, koulutetun avustajakoiran saamiseksi perheeseen.

CBS Minnesotan uutisjutusta käy ilmi myös, mitä tapahtui kuvausryhmän vieraillessa valeavustajakoiratarhalla.

Katso video täältä

Hännänheilutuksen suunnalla on merkitystä

Koiramaailmassa tutkitaan lähes kaikkea ja tietysti myös hännänheilutuksen suunta on myös ollut tutkimuksen kohteena. Italialainen tutkimusryhmä selvitti jo aiemmin, että koirat heiluttavat häntää oikealle, kun tuntevat positiivisia tunteita. Vasemmalle heilutus puolestaan heijastaa negatiivisempia tunteita.

Hännänheilutuksen suunta tulee vastakkaista aivopuoliskojen toiminnasta: vasen aivopuolisko tuottaa hännänheilutuksen oikealle ja oikea aivopuolisko taas vasemmalle.

Italialaiset tutkijat ovat tehneet uuden tutkimuksen, joka osoittaa myös, että hännänheilutuksen erolla on merkitystä myös toisille koirille. Tutkijat näyttivät koirille videoita, joissa koirat heiluttivat häntää oikealle tai vasemmalle ja tarkkailivat samalla reaktioita. Tulokset olivat edellisen tutkimuksen kaltaisia: vasemmalla häntää heiluttaneet koirat aiheuttivat sydämenlyöntien kiihtymistä ja jännitystä, ”oikeahäntäinen” materiaali taas piti testikoirat pääosin rauhallisena.

Lähteet:
http://www.cell.com/current-biology/retrieve/pii/S0960982213011433
http://www.iflscience.com/plants-and-animals/dogs-recognise-and-respond-differently-left-sided-wag-right


Keskustele: Uskotko sinä tutkimuksen tuloksiin? 

Koira sairastaa – irtoaako sairauslomaa?

Kuonon Twitterissä tuli vastaan mielenkiintoinen pohdinta siitä, että lapsen vatsatauti on hyväksytty syy perua tapaaminen, mutta koiran vatsataudin kanssa valvotun yön takia on sosiaalisesti usein mahdotonta siirtää menoa.

Entäpä sairastaminen? Irtoaako sairauslomaa sairaan koiran hoitajalle? Kysyimme sairaan koiran kanssa kotiin jäämisestä vinkkiä monikansallisen työlainsäädännön parissa työskennelleeltä Tommi Hermuselta. Vastaus on kohtuullisen yksiselitteinen:

”Tää on aika yksiselitteinen case. Lain mukaan (Työsopimuslaki 7 §) työntekijällä on oikeus jäädä kotiin hoitamaan henkilöä, joten tämä laki ei koske kotieläimiä. Toki työnantaja voi halutessaan myöntää vapaata näissä tilanteissa, mutta lakisääteistä velvoitetta ei ole.”

Miten sinun työpaikallasi? Oletko joutunut tiukkaan paikkaan sairaan koiran hoitamisen kanssa? Kommentoi alla!

Opettele koirankoulutuksen perusperiaatteet

Kuonon koirakouluttaja Lotta Vihtonen kertoo ensimmäisessä artikkelissa koiran opettamisen perusperiaatteista eli siitä, miten koira oppii ymmärtämään ihmistä.

Koirien kanssa eläessä tulee eteen tilanteita, jolloin niille pitää opettaa jotain. Jos koiran kanssa harrastaa tavoitteellisesti, tulee sana ”koulutus” tutuksi jo varhaisessa vaiheessa, mutta vaikka koira olisi otettu vain perheen lenkkikaveriksi tai seuraneidiksi, sille täytyy kertoa, miten sen odotetaan käyttäytyvän. Sitä pitää siis opettaa eli kouluttaa.

Koirat ovat luonteeltaan opportunisteja, eli ne pyrkivät pääsemään aina niin helpolla kuin mahdollista ja saavuttamaan haluamansa mahdollisimman nopeasti. Niiltä puuttuvat ihmisen toimintaa säätelevät sosiaaliset normit ja moraalikäsitys, joten ne voivat omasta mielestään surutta ottaa sen mitä saavat. Tästä seuraa se, että jos koira on jollain tavalla päässyt tavoitteeseensa, se tekee saman todennäköisesti myös uudestaan. Tätä voidaan käyttää koulutuksessa hyväksi, mutta valitettavasti periaate toimii myös silloin, kun emme haluaisi sen toimivan.

Kouluttamisessa periaate toimii näin:

IMG_7869

1.      Mietitään mielessämme, miltä tavoiteltu käytös näyttää. Mitä koiran ihan tarkalleen ottaen pitäisi tehdä?

2.      Tehdään halutusta käytöksestä koiran näkökulmasta kannattavaa.

3.      Tehdään kaikesta muusta toiminnasta koiran näkökulmasta kannattamatonta.

Määrittele positiivisen kautta

IMG_6341

Ongelmakoirakonsultaatioissa asiakas usein esittää tavoitteensa negaation kautta: ”Tavoitteeni on, että koirani ei vedä.” Tämä on inhimillistä ja ihmisen ajatusmaailmalle loogista ja luontevaa, mutta koiran kannalta katsottuna määritelmä ei auta kovinkaan paljon eteenpäin. Ihmisen tulkinnassa lauseeseen ”koira ei vedä” sisältyy piilo-oletuksena myös lisäys ”eikä tee muutakaan kiellettyä”. Koira ei pysty tällaista määritelmää ymmärtämään, joten meidän tulee muuttaa oma tavoitteemme positiiviseen muotoon. Negaation kautta esitetyt tavoitteet tulee kääntää lauseiksi, jotka kertovat, mitä koiran tulee tehdä. Esimerkiksi ”koira ei vedä” voi kääntyä muotoihin ”koira pitää katsekontaktia ohjaajaansa”, ”koira kävelee ohjaajan sivulla 1 metrin säteellä ohjaajasta”, tai jopa ”hihnan kiristyessä, koira palaa automaattisesti hieman takaisinpäin, jolloin hihna löystyy”.

Käytöstä määriteltäessä on hyvä käyttää pieni hetki myös sen miettimiseen, mikä on koiralle mahdollista. Hihnan käsitteen ymmärtäminen on koiralle nykykäsityksen mukaan mahdotonta, mutta etäisyys ohjaajasta on paljon helpompi havaita. Määritelmän tulee pysyä myös samana jatkuvasti.

Koiralle vai ohjaajalle kannattavaa

Seuraavana tehdään halutusta käytöksestä koiralle kannattavaa. Oikeasta toiminnasta koira siis saa jotain sellaista, mitä se juuri sillä hetkellä haluaa ja tavoittelee. Se voi olla lähes mitä tahansa, ja ainoa, joka tietää oikean vastauksen on koira. Kokeilemisen arvoisia palkkioita on ruoka eri tavoin käytettynä, leikkiminen eri muodoissaan joko ihmisen tai toisen koiran kanssa, hajujen haistelu tai eteenpäin pääseminen. Tehokas palkkio on sellainen, jota ohjaaja voi itse säädellä, jonka voi antaa koiralle aina uudestaan ja uudestaan ja joka tukee sitä käyttäytymistä, jota ollaan opettamassa. Tästä syystä esimerkiksi koirakaverin kanssa leikkiminen ei ole kovin hyvä palkkio hihnakäytöksen opettamiseen, koska sen sisältämä käytös (päätön riehuminen) on täysin päinvastainen hihnassa kävelemisen kanssa.

Väärä valinta ei tuota toivottua tulosta

Viimeinen kohta on varmistaa, että koira ei saa haluamaansa palkkiota ilman, että se tekee oikein. Hihnassa kävelemisen esimerkissä se tarkoittaa yksinkertaisuudessaan sitä, että koira ei pääse hihnaa vetämällä minnekään, eikä etenkään niihin kivoihin asioihin, kuten haistelemaan tai tervehtimään koirakaveria. Hihnaa löystämällä sitten tuleekin taas mahdollisuus saada niitä haluamiaan asioita, ja palataan koulutussyklin alkuun.

Lue Lotan esittely ja kysy ongelmiisi apua täältä

Kysy käyttäytymisestä ja koulutuksesta

KYSY LOTALTA -JUTTUSARJA ON PÄÄTTYNYT

Kuva: Suvi Elo
Kuva: Suvi Elo

Kuono.fi:n uusi asiantuntija Lotta Vihtonen vastaa lukijoiden kysymyksiin liittyen koirien käyttäytymiseen ja kouluttamiseen. Mikään kysymys ei ole liian pieni pohdittavaksi, eikä tyhmiä kysymyksiä ole.

”Olen ammatiltani eläintenkouluttaja, ammattitutkinnon suorittanut, ja teen töitä sekä ihmisten että eläinten opettamisen parissa. Erityisosaamisaluettani on yksityisten avustajakoirien kouluttaminen, mutta työhöni mahtuu näiden lisäksi myös erilaisia käytöskonsultaatioita sekä peruskäytösten ja hallittavuuden opettamista. Koulutan myös uusia eläintenkouluttamisen ammattilaisia ammattitutkintoon valmentavassa koulutuksessa.”, Lotta kertoo.

 

Viisi eniten haukkuvaa koirarotua

Amerikkalainen koirasivuto Pet360 kirjoitti mielenkiintoisen artikkelin maailman eniten haukkuvista koiraroduista. Suomalaisittain artikkeliin kannattaa luonnollisesti suhtautua kriittisesti, sillä kotoisia metsästyskoiria ei listalla näy. Haukkuminen on tietenkin myös yksillölistä, joten yhden listauksen perusteella mielipidettä ei välttämättä kannata muodostaa.

Maailman haukkuvimmat koirat (Lähde: Pet360)

1. Beagle
2. Karkeakarvainen kettuterrieri
3. Valkoinen länsiylämaanterrieri
4. Kääpiösnautseri
5. Toyvillakoira

Onko sinulla paljon haukkuva koira? Kerro lisää kommenteissa!

Koira kuumuu treeneissä – mikä neuvoksi?

Toimitukseen saapui Facebookin kautta postia, joka on varmasti tuttu murhe monelle aktiivitreenajalle:
”Löytyisikö vinkkejä, miten rauhoittaa ylikierroksilla käyvää ja treeneissä kuumenevaa koiraa?”
Harrastuskonsultti Susanna Turtiainen vastaa:

Jos koirasi tahtoo kuumua ja käydä kierroksilla herkästi, tulisi rauhoittumisen periaatteet opettaa ensin esim. kotona. Opeta koirallesi  vahva maahanmeno ja paikalla oleminen niin, että palkitset sitä alkuun todella tiuhaan ja hyvin palkkioin, kun se malttaa pysyä aloillaan. Itse suosin paikallaolopalkaksi nameja, sillä lelut tahtovat kiihdyttää entisestään. Kun paikalla pysyminen sujuu kotona, lähde viemään harjoitusta kodin ulkopuolelle. Käytä hyväksesi pihat ja parkkipaikat ym. Harjoituskentille ja halleihin rauhoittumistreenit kannattaa viedä ensin niin, että et lainkaan mene treenaamaan mitään muuta kuin paikalla olemista. Vaikka muita koiria ja ihmisiä olisi hallissa, niin mene johonkin sivummalle, laita koirasi kiinni ja pyydä sitä käymään maate. Palkkaile tiuhassa tahdissa koiraa sen etutassujen väliin namilla ja anna aina uusi paikallaolokehoitus. Tee muutamien minuuttien mittaisia harjoituksia ja anna koiralle superkehut ja palkkio ja vie koira ulos tilasta. Käy välillä pienellä kävelyllä, anna koirasi haistella ja tehdä tarpeensa ja toista harjoitus 1-2 kertaa. Lopeta aina onnistuneeseen suoritukseen. Mikäli halliin / kentälle meno nostaa kierrokset jo kattoon, niin aloita sellaiselta etäisyydeltä, kun koira vielä pystyy toimimaan ja käy harjoittelemassa sellaisena aikana, että häiriötaso ei ole koiralle ylivoimainen. Jos olet käyttänyt naksutinta, niin se sopii tähänkin harjoitukseen hyvin.

Kun on aika kokeilla hommaa treenitilanteessa, niin huolehdi siitä, että teet aina rauhoittumisharjoituksen ennen varsinaista treeniä. Mene vaikka paikan päälle reilusti ajoissa. Pyri siihen, että pystyt viemään koirasi esim. agilityn lähtöviivalle ilman hihnaa, koira seuraa sivullasi. Se ei saa sinkoilla mihin haluaa, vaan sen tulee olla kuulolla ja keskittyä sinuun. Jos koira kuumenee jo pelkästä ajatuksesta, niin käänny pois kentältä ja vie koira paikalleen ja toista rauhoittumisharjoitus. Jos kierrokset ei laske, vie se tilasta pois ja suorita harjoitus tilan ulkopuolella. Kun jaksat työstää tätä muutaman viikon (supervilkkaat terrierit saattavat tarvita vähän pidemmän ajan), etkä päästä koiraa kiehumistilassa radalle, niin se oppii kuuntelemaan ja keskittymään. Vähitellen pystyt viemään koirasi treenitilanteeseen ilman hihnaa, sekä keskeyttämään koirasi yli-innokkaan riekkumisen pyytämällä koirasi vaikka kesken agilityradan suorittamisen maahan paikallaoloon. Muista, että rauhoittuminen ei tapahdu sekunneissa, vaan pidä koira rauhoittumisasennossa vaikka minuutti, tai kaksi. Palkitse paikallaoloa erityisen herkullisin namein, rauhallisin silityksin ja kehu rauhallisella äänellä. Nosta pariksi kuukaudeksi paikalla pysymisen arvo koirasi silmissä korkeammaksi kuin itse treenisuorituksen arvo. Kun asiat alkavat olla balanssissa, niin pystyt säätelemään koirasi viettiä hiukan helpommin. Toivottavasti vastauksestani oli apua. Tsemppiä kuuma-Kallen kanssa harjoitteluun!