Hill's Pet Nutrition

Näin selviät ruokaviidakosta – kuusi faktaa pennun ruokinnasta

 

Kun koiranpentu tulee taloon, usein eniten peloteltu aihepiiri on pennun ruokinta. Some ja nettifoorumit tarjoavat juupas-eipäs-väittelyä, mutta mitä oikeasti pitäisi pennun ruokinnassa ottaa huomioon? Kokosimme viisi tärkeintä asiaa yhteen

  1. Ensimmäinen vuosi on tärkein

Koiran elämässä ensimmäiset kuukaudet ovat tärkeimmät kehityksen kannalta ja ensimmäisen vuoden aikana on tästä syystä syytä keskittyä leikin, riemun ja rennon koulutuksen lisäksi myös siihen, millaista ruokaa koira syö. Oikeat ravitsemukselliset valinnat vaikuttavat mm. aivojen, luuston, nivelten ja immuunipuolustuksen kehittymiseen. Oikeat ruokintatottumukset ovat myös askel kohti ihannepainoa ja hyvää terveyttä.

  1. Miten terveeksi aikuiseksi?

Aivan kuten ihmisen kehityksessä, pohja kasvulle luodaan sikiökaudella. Ei ole siis yhdentekevää, mitä koiran emo syö tiineyden aikana. Esimerkiksi pennun luut alkavat luutua  tiineyden loppupuolella, jolloin nartun ravinnolla on erityinen merkitys. Luuston kehitys jatkuu aina siihen saakka, kun putkiluiden kasvulevyt sulkeutuvat. Käytännössä tämä tarkoittaa 6-14 kuukauden ikää ja luuston kehityshäiriöiden riski on olemassa koko tämän ajan.

  1. Riskiryhmät?

Koiranpennusta on pidettävä huolta. Se, että pentu saa hotkia vapaasti mitä mieleensä juolahtaa, ei tietenkään ole järkevää ja pahimmassa tapauksessa aiheuttaa ongelmia tulevaisuudessa. Vapaan ruokinnan lisäksi riskiryhmiin kuuluvat myös iso- tai jättikokoiset koirat, joiden kasvunopeus on hurja. Kannattaa myös muistaa, ettei kasvunopeus kerro mitään aikuisiän koosta, joten tasapainoinen ja rajoitettu ruokinta ei tee koirasta yhtään sen pienempää. Rajoitetussa ruokinnassa on tietysti etuna se, että koiran kasvuhäiriöiden ja ylipainon riski pienenee.

  1. Ravinteet tasapainoon!

Pentu tarvitsee kalsiumia kasvaakseen, mutta tämänkään kanssa ei kannata liioitella. Pentu ei tarvitse lisäravinteita, vaan kaupalliset penturuuat sisältävät tarpeellisen määrän kalsiumia. Pentu tarvitsee kalsiumia 0,8-1,2 prosenttia kuiva-aineesta, mutta kannattaa myös huolehtia riittävästä fosforin saannista.

Kalsiumin ja fosforin lisäksi monet muutkin kivennäis- ja hivenaineet sekä vitamiinit vaikuttavat toistensa imeytymiseen ja siihen miten pentu pystyy niitä käyttämään hyödykseen. Lisäämällä yhtä ravintoainetta voi vahingossa muuttaa myös toisen saantia. Tästäkään ei kannata turhaa säikähtää ravinteiden määrää: kaupallisessa laadukkaassa penturuuassa nämä ravinteet ovat tasapainossa.

  1. Oikea ravinto parantaa aisteja, sosiaalisuutta ja muistia

Oikealla ravinnolla on myös aivan olennainen merkitys koiran valmiuteen oppia uusia asioita. Tiesitkö esimerkiksi, että hermoston, silmänpohjan ja kuulon normaali kehitys eivät kehity ilman omega-3 rasvahappo DHA:ta? Tärkein tämän rasvahapon lähde on emo ja äidinmaito, mutta aivojen kehitys jatkuu ainakin puolivuotiaaksi saakka, joten rasvahappojen saanti pitää turvata oikealla ravinnolla.

  1. Oikea ravinto parantaa vastustuskykyä

Pentuna luodaan myös pohja omalle vastustuskyvylle erilaisia sairauksia vastaan. On lääketieteellisesti todistettu, että ruuan sisältämät antioksidantit eli vaikkapa E-vitamiini parantaa immuunipuolustusta. E-vitamiini pennulla parantaa muun muassa rokotevastetta eli enemmänsuojaavia vasta-aineita penikkatautia ja parvovirusta vastaan. Tiettyjen ravintoaineiden ja antioksidanttien yhdistelmä parantaa vastustuskykyä.

Miten selvitä ruokaviidakosta?

Pentu tarvitsee siis oikeanlaisen ruuan, joka sisältää fostoria, kalsiumia, proteiinia, antioksidantteja, rasvahappoja ja niin edelleen. Kuulostaako monimutkaiselta? Pennunruokinnan ei tarvitse olla monimutkaista eikä hankalaa, kunhan vain varmistaa ennakolta, että oma penturuoka pitää sisällään oikeat ravintoaineet oikeassa suhteessa. Toinen tärkeä asia on seurata pennun kasvua eli mieluiten punnita se viikoittain, ainakin kiivaimman kasvun aikana. Näin varmistetaan että annettu ruokamäärä on omalle pennulle juuri oikea.

Tärkeintä on tarjota pennulle ruokaa, jossa ravinteiden määrät ovat oikeita ja tasapainossa toisiinsa nähden. Jälkimmäisestä pitää huolen Hill’sin penturuuat, joissa kaikissa on kasvavalle pennulle sopiva määrä ravintoaineita. Loppu jää sinulle: nautit pennustasi, opetat talon tavoille ja pidät tietysti huolen pennun painosta ja oikeasta ravinnosta.

Artikkeli on toteutettu yhdessä Hill’sin kanssa

Pitkän iän salaisuus – ennakoimalla voit lykätä ja estää koiran vanhuuden vaivoja

Sanotaan, että koira on parhaimmillaan sen ikääntyessä: siitä tulee itsevarmempi, viisaampi ja rauhallisempi kuin nuoruudessa, ja yhteinen taival on ehtinyt hioa omistajan ja koiran toimivaksi tiimiksi.

Pian 11 vuotta täyttävän kultaisennoutajan Pokan omistaja Sisko Pyykkönen uskoo, että salaisuus pitkään ja onnelliseen koiran elämään löytyy aktiivisesta elämäntavasta ja terveellisestä ruokavaliosta.

– Poka on meidän perheen virallinen liikunnanohjaaja ja terapeutti. Olemme saaneet nauttia terveen ja aktiivisen koiran kaveruudesta, Pyykkönen kertoo.

Pokaa luultiin vielä 8–9 -vuotiaana nuoreksi urokseksi, ja omistajat uskovat sen olevan osaltaan runsaan liikunnan ansiota. Poka nauttii päivittäisistä pitkistä metsälenkeistä ja se pääsee kesäisin mökille juoksentelemaan ja toisinaan myös Ylläkselle vaeltamaan.

Vanhuus ei kuitenkaan tule yksin, vaan tuo mukanaan erilaisia vaivoja. Monia näistä voidaan lykätä ja jopa estää ennakoimalla ja huolehtimalla koiran terveydestä sen jokaisessa elämänvaiheessa: pentuna, aikuisena, keski-ikäisenä ja vanhuksena. Pienet koirat saavuttavat keski-iän 7-vuotiaina ja suuret rodut 5-vuotiaina.

Esimerkiksi koiran hampaista kannattaa pitää huolta, sillä huonosti hoidetut hampaat vaikuttavat koko koiran terveyteen ja ientulehdus voi aiheuttaa vakavan infektion. Säännölliset terveystarkastukset ovat myös tärkeitä, sillä sairaudet halutaan löytää ja hoitaa mahdollisimman varhaisessa vaiheessa.

Poka 1
Hampaat pysyvät kunnossa, kun niitä käyttää. Poka tietää, että keppikin käy purulelusta.

Noin vuosi sitten Pokan makuulta nouseminen alkoi näyttää kankealta. Eläinlääkäri varmisti epäilyt ja Pokalla todettiin nivelrikko, vaikka sille oli jo ennalta ehkäisevästi syötetty paljon liikkuvalle koiralle tarkoitettua Hill’s Mobility -ruokaa, jonka rasvahappokoostumus on suunniteltu pitämään koirien nivelet kunnossa.

Eläinlääkäri määräsi koiralle lääkityksen ja ruoaksi Hill’s j/d -erityisravintoa, joka on tarkoitettu nivelongelmaisille koirille. Siinä on runsaasti omega-3-rasvahappoja, joiden tutkitusti tiedetään auttavan koiran nivelten hoidossa ja siihen on myös lisätty glukosamiinia ja kondroitiinisulfaattia, jotka ovat nivelruston rakennusaineita.

– Liikunta on hiukan vähentynyt nivelrikon myötä, mutta intoa lenkille lähtöön ja tyttöjen perässä juoksemiseen vielä riittää. Myös pokan kuulo ja näkö ovat heikentyneet, mutta nämä ovat näitä normaaleja vanhuuden vaivoja.

Ikääntyvän koiran ei välttämättä tarvitse luopua sille rakkaista liikuntaharrastuksista. Jos laji sisältää paljon raskasta työtä tai esimerkiksi nopeita käännöksiä ja hyppyjä, kannattaa vaatimuksia madaltaa ja lajia soveltaa koiran kunnon mukaan.

Vielä virtaa riittää. Nivelrikosta huolimatta Poka jaksaa vielä liikkua ja touhuta.
Vielä virtaa riittää. Nivelrikosta huolimatta Poka jaksaa vielä liikkua ja touhuta.

Vaikka vauhti ehkä hidastuukin, tarvitsee ikääntyväkin koira tarpeeksi liikuntaa. Kun koira ei enää kuluta yhtä lailla kaloreita kuin ennen, tarvitsee sen ruokavalioon tehdä muutoksia, jottei se ala lihoa. Osalla koirista ruokahalu heikkenee ja koira alkaa itse säädellä syömistään.

– Poka sai ennen ruoan kahdesti päivässä, mutta toinen ruoka alkoi usein jäädä syömättä, joten siirryimme antamaan ruoan kerran päivässä. Viime aikoina on menty koiraa seuraillen ja tarjoamme aterian joskus illalla, mutta yleensä se jää syömättä, Pyykkönen kertoo.

Ikääntyvälle koiralle annetaan ruoka 1–2 kertaa päivässä. Jos koira nirsoilee, voi ruokaa koettaa tarjoa useammassa pienessä erässä.

Ruoaksi kannattaa valita ikääntyvälle koiralle tarkoitettua kevyempää ruokaa, jossa ravintoaineita on sen tarpeisiin nähden oikeassa suhteessa. Ruoassa tarvitsee olla muun muassa tarpeeksi ruoansulatusta tukevia kuituja, vähemmän proteiinia kuin aikuisen koiran ravinnossa ja antioksidantteja hidastamaan vanhenemisen tuomia vaurioita.

Keski-ikäiset ja iäkkäät koirat ovat alttiimpia kuivumiselle, joten puhdasta vettä tulee aina olla helposti tarjolla. Jos koiralla on nivelongelmia, voi kupit esimerkiksi nostaa hiukan ylemmäs lattialta, jotta koiran on helppo syödä ja juoda.

Liikunnan ja ravinnon lisäksi Pyykkönen keksii vielä yhden pitkän iän salaisuuden. Poka on pysynyt henkisesti vireänä, kun se saa säännöllisesti veuhottaa ja kisailla niin ihmisten kuin koirakavereidenkin kanssa.

– Poka on aina haastanut meidät keksimään uutta tekemistä ja opettelemaan uusia taitoja. Päivittäin pitää olla jotakin aivojumppaa, kuten se, että Poka tuo meille lehden aamulla sänkyyn. Olemme myös esimerkiksi piilottaneet nappuloita sille etsittäväksi.

Poka on aina ollut luonteeltaan rohkea ja päättäväinen. Pyykkönen kuvailee sitä oikeaksi äijäksi. Iän myötä siitä on kuitenkin löytynyt myös pehmoisampi puoli.

– Poka hakee nykyään enemmän seuraa, rapsutuksia ja haluaa painaa kuonon kainaloon. Se on parasta vierihoitoa meille molemmille, Pyykkönen naurahtaa.

Poka 3
Vanhemmiten Pokasta on löytynyt pehmeämpi puoli. Se nauttii entistä enemmän läheisyydestä ja hellyyden osoituksista.

Juttu on toteutettu yhteistyössä Hill’s Pet Nutritionin kanssa.

Sarjassa aiemmin ilmestyneet jutut:

Painonhallinnalla turvaat koirallesi terveen ja pitkän elämän

Painonhallinnalla turvaat koirallesi terveen ja pitkän elämän

Yhä useampi koira kärsii ylipainosta ja sen tuomista terveyshaitoista. Omistaja voi pienillä valinnoilla vaikuttaa siihen, ettei omasta koirasta tule pullukkaa. Ravinnon ja liikunnan tasapaino on kaiken A ja O, mutta muutkin tekijät vaikuttavat lemmikin painoon.

Mitäpä muutamasta ylimääräisestä kilosta? Parin kilon lisäpaino voi tuntua ihmisestä pieneltä, mutta koiralle se on suuri taakka. Jos esimerkiksi 10-kiloinen koira lihoo kaksi kiloa, se vastaa 65-kiloisella ihmisellä yli kymmenen kilon lihomista. Erityisesti pienien rotujen kohdalla jo lievään painonnousuun tulisi puuttua.

Painoon vaikuttavat monet tekijät

Ylipaino huonontaa koiran elämänlaatua ja voi aiheuttaa monia terveyshaittoja. Lihavuus lyhentää koiran elinikää, heikentää vastustuskykyä ja lisää riskiä sairastua esimerkiksi nivelrikkoon, hengitystiesairauksiin ja sydän- ja verisuonitauteihin.

On siis tärkeä, että omistaja seuraa säännöllisesti koiransa painoa ja jo etukäteen ehkäisee liikalihavuutta.

– Kaikkein tärkein sääntö ylipainon välttämiseksi on lemmikeillä sama kuin ihmisilläkin: liikunnan ja ravinnon on oltava tasapainossa. Ruoka on valittava iän ja energiatason mukaan, esimerkiksi paljon liikkuvalle aktiiviselle koiralle valitaan eri ruoka kuin ylipainoon taipuvalle vanhukselle, Hill’s Pet Nutritionin tuotepäällikkö Riitta Tamminen sanoo.

Iän ja aktiivisuuden lisäksi painoon vaikuttavat myös koiran yksilölliset ominaisuudet, rotu, sukupuoli ja sterilointi. Lihomisherkkiä rotuja ovat esimerkiksi labradorinnoutajat, mäyräkoirat, mopsit ja chihuahuat. Nartuilla ja steriloiduilla koirilla on myös enemmän taipumusta lihoa.

Hill's painonhallinta kuva 1

Valitse ravinto ja herkut tarkkaan

Omistajan kannattaa valita koiranruoka tarkoin ja tarvittaessa muuttaa ravinnon laatua tai määrää koiran elinkaareen aikana. Ruokapussin kyljestä kannattaa ainakin tarkistaa, että ruoassa on vähän rasvaa ja paljon kuituja, jotka pitävät koiran kylläisenä. Myös proteiinin laatuun ja sulavuuteen kannattaa kiinnittää huomiota.

Apua oikeanlaisen ravinnon löytämiseen voi kysyä eläinlääkäriltä tai lemmikkieläinkaupasta. Alle 10-kiloisen koiran ravinnontarpeen voi myös laskea tällä ruokalaskurilla, joka kertoo suuntaa antavasti, paljonko ruokaa koira päivässä tarvitsee.

Omaa koiraa on toisinaan myös mukava hemmotella herkuilla. On kuitenkin hyvä muistaa, että koira saa ylimääräisistä herkuista helposti liikaa kaloreita.

Esimerkiksi juustopalanen pienelle koiralle vastaa yhtä suurta kalorimäärää kuin, jos ihminen popsisi kokonaisen hampurilaisen suihinsa.

– Mikäli herkkuja haluaa antaa, ne kannattaa valita huolella. Nakit, lihapullat ja juustot voivat täyttää koiran päivittäisen kaloritarpeen huomaamatta ja tällöin perusruoka on jo ylimääräistä. Parempia vaihtoehtoja ovat esimerkiksi kuivattu, rasvaton broileri tai porkkana, jota koirat yleensä tykkäävät rouskutella, Tamminen vinkkaa.

Painoa kannattaa seurata säännöllisesti

Koiran painoa tulisi seurata säännöllisesti punnitsemalla ja tunnustelemalla kylkiluita. Normaalipainoisen koiran kylkiluut tuntuvat helposti ohuen rasvakerroksen alta ja vyötärö erottuu selvästi ylhäältä päin katsottaessa.

– Jos koira ei ole taipuvainen ylipainoon, riittää, että se punnitaan parin kuukauden välein. Kylkiluita voi tunnustella aina, kun koiraa rapsuttelee. Ylipainoon taipuvainen koira puolestaan kannattaa punnita kuukauden välein ja laihduttajan painoa voi seurata jopa parin viikon välein, Tamminen kertoo.

Punnitseminen on tärkeää, sillä kun omistaja näkee lemmikkinsä päivittäin, voi salakavalasti kertyvä paino jäädä huomaamatta.

Jos koirasi on ylipainoinen, kannattaa ruokavalion muutoksesta ja liikunnan lisäämisestä neuvotella eläinlääkärin kanssa.

Hill's Valitse oikea herkkupala

Kuvat: Hill’s Pet Nutrition
Juttu on toteutettu yhteistyössä Hill’s Pet Nutritionin kanssa.