vanha koira

Yli 12 000 vuotta vanha koiranpentu löydettiin ikiroudasta hämmästyttävän hyvässä kunnossa

Näyttökuva 2016-03-23 kello 8.29.18

Venäläiset tutkijat ovat löytäneet Siperiasta koirafossiilin, joka on 12 400 vuotta vanha. Ilmeisesti maanvyöryn alle jäänyt kovaonninen pentu on säilynyt jään alla lähes täydellisesti, ja tutkijat odottavatkin saavansa lisää vastauksia esimerkiksi tuolloin eläineiden koirien ruokavaliosta, loisista ja aivotoiminnasta. Lisäksi fossiili avaa näkökulmia pleistoseenikauden lopun yleisimmistä elinoloista. Pleistoseeni loppui viimeiseen tunnettuun jääkauteen.

Lähde: iflscience.com, siberiantimes.com

Kuva: Wikimedia Commons

Vanha englantilaiskoira osaa 150 sanaa – todistetusti

10-vuotias Gable noutaa lelujaan niiden nimien perusteella. Gablen emäntä on opettanut hänelle 150 lelun kutsumanimet, ja Gablehan hakee kun pyydetään. Kun tämän bordercollien kyvyt huomattiin ja asiaa alettiin tutkia, selvisi, että Gable oli spontaanisti eli ilman eri opettelua sisäistänyt noin 45 englannin kielen sanaa. Nyt, vuosien opettelun jälkeen tuo määrä on kolminkertaistunut.

Lähde: bbc.co.uk

Kuva: Wikimedia Commons

Koiran vuosi ei oikeasti ole seitsemää vuotta – kyseessä on pelkkä myytti!

Koiran vuosi on seitsemän ihmisen vuotta, sanotaan. Tämähän ei lainkaan pidä paikkaansa, jos tutkimustuloksia on uskominen: seitsemän onkin oiva suhdeluku vain yleisesti koiran ikääntymistä ymmärtäessä.

Ensinnäkin, koirahan saavuttaisi sukukypsyyden ihmisiin verrattuna seitsemän vanhoina, ja jotkut rodut eläisivät 150-vuotiaiksi, jos seitsemän laskusääntö toimisi. Koirat kasvavat nopeammin kuin suhdeluku edellyttäisi, toisin sanoen ne saavuttavat aikuisuuden noin puolentoista vuoden vanhoina. Lisäksi rotujen välissä on eroja: isot koirat kuolevat nuorempina, siis ikääntyvät nopeammin kuin pienet koirat.

Eräässä 1950-luvulla tehdyssä analyysissa pääteltiin, että koira kehittyy ensimmäisen elinvuotensa aikana 20-kertaisesti ihmiseen verrattuna. Tämän jälkeen ikääntyminen hidastuu suhteellisesti, ja saavuttaa koiran vanhuudessa suurinpiirtein suhdeluvun 5:1.

Lähteet: wsj.com, howstuffworks.com

Kuva: Wikimedia Commons

Tutkimus: vanha koira oppii sittenkin uusia temppuja

Nyt se on selvitetty: Sanonta vanhoista koirista ei pidäkään paikkaansa. Wieniläinen tutkimusryhmä on osoittanut, että koirien iällä ei ole merkitystä heidän oppimiskykyynsä. Samoin kuin ihmisillä, iäkkäämmillä koirilla kesti vain hieman kauemmin ottaa oppimistilanne haltuun. Pitkäaikaisessa muistissa ei havaittu eroavaisuuksia nuorten ja vanhojen yksilöiden välillä.

Tutkimuksessa laitettiin vapaaehtoisia, omistajiensa kanssa tutkimukseen saapuneita bordercollieita koskettamaan kirsullaan näyttöpäätteen symboleita suorittaakseen erilaisia kognitiivisiä tehtäviä. Collieiden iät vaihtelivat viidestä kuukaudesta 13 vuoteen, ja tosiaan: vanhemmilla yksilöillä tapahtui enemmän yrityksiä ja erehdyksiä kuin nuoremmilla. Ja toisaalta koe-asetelmaa muutettaessa vanhemmat yksilöt selviytyivät paremmin. Tämä kaiketi siksi, että looginen päättely on vanhemmilla bordercollieilla toimivampaa kuin nuorilla, kärsimättömillä yksilöillä.

Lähde: sciencedaily.com

Kuva: Wikimedia Commons

Kysy koirakouluttajalta: Näin pidät vanhan koiran virkeänä

”Olisi kiva lukea myös kirjoitus siitä, miten vanhan koiran saa pidettyä hyvässä kunnossa ja mielen virkeänä. Itse olen perehtynyt asiaan (sattuneesta syystä), mutta tuntuu, että monet ajattelevat, että ikääntyvä koira ei tarvitse muuta kuin ruoan ja pienet pissalenkit. Koiraa kun voisi edelleen aktivoida sille sopivalla tavalla, vaikka ei esim. voi enää samalla lailla lenkkeillä tai harrastaa kuin aiemmin. Ei sitä silti tarvitse sohvan nurkkaan unohtaa.”

Kuonon koirakouluttaja Lotta Vihtonen vastaa:

Tämä on hyvä ja tärkeä aihe, ja itsellenikin piakkoin ajankohtainen. Ikääntyvän koiran kanssa voi ja kannattaa harrastaa, vaikka tahti vähän nuoruuden vuosista onkin hidastunut. Vanheneva koira tarvitsee aiempaa enemmän lepoa, ja sille onkin hyvä tarjota kotona rauhallinen paikka, jossa se voi halutessaan levätä. Osa eläinvanhuksista muuttuu hieman kärttyisiksi, vähän kuten jotkut ihmisetkin vanhetessaan. Tähän saattaa vaikuttaa mm. kivut ja kolotukset, joita vanhemmalle koiralle (ja ihmiselle) helposti tulee. Erityisesti näiden eläinten kanssa leporauhan turvaaminen on erittäin tärkeää kaikkien rauhanomaisen yhteiselon säilyttämiseksi.

Seniorikoiran kanssa voi edelleen tehdä ja harrastaa paljon kaikenlaista. Jos koiran kanssa on aikaisemmin puuhattu jotain, samoja asioita voi jatkaa. ”Vanha koira ei opi uusia temppuja” ei laisinkaan pidä paikkaansa, mutta ikääntyessään koirankin oppimiskyky hieman laskee, joten harjoittelussa pitää ehkä olla mukana hieman aiempaa enemmän malttia ja hyvä palkkio.

Nelli, 16 v. Kuva: Salla Rikkola
Nelli, 16 v. Kuva: Salla Rikkola

Edellisessä kirjoituksessani esitellyt aktivointivinkit sopivat oikein hyvin myös vanhenevan koiran tarpeisiin. Jos ne ovat jo tuttuja, voit aina keksiä itse lisää. Myös pienet kotiapulaistehtävät ovat hyviä aktivointiharjoitteita, esimerkiksi vauvan vaippojen kanto roskikseen tai tohveleitten etsiminen isännälle. Mielikuvitus on rajana tässäkin!

Niin kauan kun koiran tuki- ja liikuntaelimistö on terve, voi koiraa lenkittää ihan normaalisti. Mitä enemmän koiralla on mahdollisuus juosta vapaana, mieluiten vaihtelevassa maastossa, sen paremmin sen lihaksisto ja hermosto saa harjoitusta. Jos havaitset koiralla ontumista, vaikeutta nousta ylös, yleistä jäykkyyttä tai muita kivun merkkejä, käytä koiraa välittömästi eläinlääkärillä.

Kun koira alkaa olla jo tiensä loppupäässä, on omistajan raskaana velvollisuutena myös päästää rakas ystävä ajoissa pois, ja lopettaa lemmikkinsä kun sen elämänlaatu alkaa liiaksi kärsiä. Kipu ei ole mukava ystävä kenellekään, ja kun koiralla on jo ikää ja se on selkeästi kipeä, on sille itselleen parasta päästä ikiuneen. Joskus suurinta rakkautta on luopuminen.

Jutun kansikuva: Karla Sohlman

Mummokoira Sani (melkein 18) harrastaa keilausta. Kuva: Maija Karvonen
Mummokoira Sani (melkein 18) harrastaa keilausta. Kuva: Maija Karvonen

Koiravanhuskin dementoituu

Kuva: FreeDigitalPhotos.net/africa
Kuva: FreeDigitalPhotos.net/africa

Opitut asiat unohtuvat, muisti ja oppiminen heikkenevät. Monelle tulee yllätyksenä, että ikääntyvä koira voi sairastua muistisairauteen.
Koira elää keskimäärin reilut kymmenen vuotta. Pienet rodut voivat helposti elää viisitoistavuotiaaksi, jättiläisrodut alkavat olla vanhuksia jo kahdeksan vuoden iässä. Koirien elinikä on pidentynyt, sillä omistajien tietoisuus lemmikin hoidosta on kasvanut.

Koiran ikääntyessä se saattaa sairastua aivan samoihin tauteihin kuin kuka tahansa ihminen. Vanhat koirat kärsivät muun muassa sydänvioista, nivelrikoista ja muistiongelmista.
– Dementia on koirilla hyvin yleistä. Aivojen ikääntyminen koskettaa jokaista vanhenevaa koiraa, mutta oireet ja niiden voimakkuus vaihtelevat, kertoo eläinlääkäri Tanja Hakkarainen. Hänen erikoisalueitaan ovat koirien käytösneuvonta sekä ikääntyvien lemmikkien sairaudet.

Koiran dementian tunnistaa esimerkiksi siitä, ettei koira enää tunnista asuinympäristöään tai ei muista, mistä ovesta mennään ulos. Myös koiran unirytmi saattaa sekoittua, ja se voi olla levoton öisin ja nukkua päivät. Dementoitunut karvaturri ei välttämättä enää tunnista perheenjäseniään tai ainakaan ennestään tuttuja vieraita. Ennen sisäsiisti koiravanhus voi palata henkisesti pentuaikaan ja alkaa taas tehdä vahinkoja sisälle. Dementoitunut koira saattaa pyytää päästä pihalle, mutta ulospäästyään unohtaa miksi. Sisälle palatessaan se voi päästää lammikon lattialle.

Koirien dementiasta tiedetään melko vähän, mutta sairastuneiden koirien aivoista on löydetty samoja muutoksia kuin Alzheimerin tautia sairastavien ihmisten aivoista. Dementoituneiden koirien omistajat ovatkin tunnistaneet sairauden juuri Alzheimeriin viittaavien oireiden perusteella. Koska koirille ei ole Suomessa dementian hoitoon käytettävää lääkettä, eläinlääkäri voi suositella ihmisille tarkoitettua lääkettä.
– Oikeasta ravinnosta ja liikunnasta huolehtiminen sekä Omega-rasvahapot hidastavat todennäköisesti dementiaoireita myös koirilla, kuten ihmisilläkin, Hakkarainen toteaa.

Ikääntyneen koiran aktivointi ja esimerkiksi uusien temppujen opetteleminen hidastavat aivojen ikääntymistä. Omistajalle voi olla vaikeaa tunnistaa ja myöntää koiran sairaus, ja usein dementian oireet laitetaan vanhuudenhöperyyden piikkiin.

Teksti: Suvi Salminen