purulelu

Koiranlelut: Näin huomioit turvallisuuden

Hyvällä koiranlelulla on helppo leikkiä, ja se ilahduttaa niin koiraa kuin omistajaa. Hauskuuden lisäksi leikkimisen tulee aina olla turvallista. Listasimme pointit, jotka kannattaa muistaa koiranlelua valitessa sekä myös leikin tiimellyksessä.

1. Tarkasta materiaalit

Takuuvarmin tapa huolehtia, että lelu on turvallinen, on panostaa laatuun ja kestävyyteen. Kun lelu on valmistettu hyvin ja kestävistä materiaaleista, ei siitä irtoa niin helposti palasia, jotka voivat aiheuttaa irrotessaan tukehtumisvaaran tai päätyä nielaistuina koiran suolistoon. Lelussa ei missään nimessä saa olla mitään terävää, joka voisi vahingoittaa koiraa.

Riippuu materiaalista, millaista leikkiä lelu kestää. Kumista valmistetut lelut kestävät yleensä hyvin koiran hampaissa. Mitä enemmän lelussa on puhdasta kumia, sitä enemmän lelu painaa ja sitä rajumpia leikkejä se kestää. Esimerkiksi TPR-kumi on kestävä ja myrkytön materiaali, jota käytetään useissa koiranleluissa.

Myös etyylivinyyliasetaatista eli EVA-materiaalista valmistetut lelut ovat koiralle turvallisia ja kestävät yleensä hyvin. Esimerkiksi lateksi on luonnollinen materiaali, joka ei koiran vatsaankaan joutuessaan yleensä aiheuta harmia, vaan tulee ulos luonnollista kautta. Silti lateksilelulla leikkivää lemmikkiä tulee valvoa ja kannattaa myös muistaa, että lateksi voi aiheuttaa allergiaa.

Monet punotut köysilelut kestävät hyvin jopa retuutusta. Kestävyys leluihin tulee kertaamalla: ohuestakin langasta ja materiaalista saadaan kestävää, kun sitä punotaan monta kerrosta yhteen. Köysileluissa kannattaa tarkastaa, ettei yksittäisiä lankoja saa helposti irti. Nieltynä pitkät langat saattavat aiheuttaa koiralle suolitukoksen tai muita mahavaivoja.

Kangasleluissa kannattaa varmistaa, että siinä on käytetty vahvaa ja tiheään punottua kangasta, josta ei irtoa helposti osia. Erityisesti pienet osat, kuten napit, pehmojen silmät ja nenät tai lelusta törröttävät narut ja nauhat, voivat irrotessaan päätyä koiran syömiksi. Irvistelevät saumat ja ohut kangas ovat merkki heikosta laadusta.

2. Tutustu pakkausmerkintöihin

Uutta lelua valitessa kannattaa käyttää hetki tuotteen pakkausmerkintöjen tarkasteluun. Merkintäkäytännöt vaihtelevat paljon, mutta tuotteesta voi löytyä muun muassa tietoa valmistusmateriaaleista ja lelun käyttötarkoituksesta.

Kun brändi ja tuotetiedot ovat selkeästi esillä, voi sitä pitää merkkinä laadusta. Kun pakkauksesta löytää tiedon lelun valmistajasta tai toimittajasta, voi kuluttaja tarpeen vaatiessa olla heihin yhteydessä. Vastuulliset yritykset haluavat kuulla asiakkailtaan palautetta, jonka perusteella tuotteita kehitetään ja mahdolliset viat löydetään ja päästään korjaamaan. Uuteen koiranlelubrändiin tutustuessa voi olla hyvä myös tutustua yrityksen nettisivuihin ja katsoa, kuinka kattavasti siellä toiminnasta kerrotaan.

Kotimaisissa kaupoissa myynnissä olevat lelut ovat pääasiassa hyviä ja turvallisia. Suomen Tulli valvoo maahantulevia tuotteita, ja lelut ovat läpäisseet monta laadunvalvonnan porttia päästäkseen kaupan hyllylle asti. Ulkomaisista verkkokaupoista koiranleluja tilatessa kannattaa olla varovaisempi ja tarkkana, sillä tietoa lelun alkuperästä ja ominaisuuksista voi olla vaikea saada.

Hyvä lelu sopii koiran leikkitapoihin ja koira pääsee toteuttamaan itseään.

3. Suhteuta lelu koiran kokoon ja tapaan leikkiä

Jokainen koira on erilainen leikkijä, joten yksi ja sama lelu voi toisella koiralla kestää vuosia ja toisella se silppuuntuu palasiksi ensimmäisellä leikkikerralla. Useimmilla koirilla on myös monia eri tapoja, joilla tykkäävät leikkiä. Oman koiran leikkitapoja seuraamalla oppii, millaisista leluista ja leikeistä koira erityisesti nauttii.

Valitse aina lelu, joka on sopiva koiran kokoon verrattuna. Erityisesti liian pieni lelu voi aiheuttaa tukehtumisvaaran, jos se mahtuu kokonaan koiran suuhun. Liian pieni lelu voi myös olla liian heiveröinen eikä siksi kestä suuren koiran leikeissä.

Erilaisilla leluilla täytetään erilaisia koiran tarpeita. Pehmolelu voi olla hyvä koiran hoiva- ja kanniskeluleikkeihin ja tuo turvaa esimerkiksi unikaverina. Rajumpiin retuutus-, veto- ja noutoleikkeihin puolestaan kannattaa valita kestävämmistä materiaaleista tehdyt lelut. Jokaisella koiralla tulisi olla myös kestäviä puruleluja, joita se saa luvan kanssa jäytää.

Kaikki lelut voivat olla turvallisia, kunhan niillä leikitään oikein. Turvalliseen leikkimiseen kuuluu myös tunnistaa tilanteet, joissa leikki menee yli. Jos koira on esimerkiksi täysin pallohullu ja stressaantuu pahasti leikistä, täytyy pallojen käyttämistä rajoittaa ja suosia mieluummin leluja, joista koira ei kiihdy liikaa.

4. Vaihda rikki leikitty lelu uuteen

Kaikki kovassa käytössä olevat lelut leikitään lopulta rikki. On tärkeää seurata koiran touhuiluja lelujen parissa, ettei rikki leikityistä leluista irronneet osat tai teräväksi revenneet palat aiheuta koiralle vaaraa.

Muiden leikkien tapaan myös lelun rikkominen ja suolistaminen on koiralle vaistonvaraista toimintaa. Siksi niin moni koira nauttii tunteesta, kun saa vihdoin pitkään työstetyn pehmon pumpulit pihalle tai vinkulelun pillin irti. Ikuisesti kestävä lelu voisi koiran mielestä olla jopa aika tylsä.

Koiran voi antaa leikkiä lelunsa rikki, kunhan leikkiä valvotaan tarkasti. Rikkoutumisen jälkeen lelu on otettava koiralta pois ja vaihdettava uuteen, turvallisempaan leluun.

Muista aina tarkkailla, mitä koirasi touhuaa leluilla leikkiessään.

Juttu on toteutettu yhteistyössä kotimaisen Jalon kanssa. Jalo valmistaa erilaisia leluja turvallisia leikkihetkiä varten. Jalo ottaa mielellään vastaan palautetta ja ehdotuksia, sillä haluaa kehittää leluja ja muita tuotteita yhä paremmiksi.

Teksti: Niina Kinnunen

Koira puree – Näin opetat koirasi kaluamaan vain sallittuja asioita

Pureminen on koiralle luontainen tarve. Toisinaan käytös purkautuu kiellettyjen tavaroiden jäytämisenä eivätkä hampaiden näykkäisyiltä säästy ihmisenkään kädet ja jalat. Selvitimme, miten koira opetetaan käyttämään hampaitaan nätisti ja pureminen ohjataan kestäviin, sallittuihin purtaviin, kuten leluihin.

Koirat käyttävät suutaan tarttuakseen asioihin ja tutkiakseen ympäröivää maailmaa. Hellä pureminen on myös koirien tapa kommunikoida ja leikkiä keskenään ja ihmisten kanssa. Pureskelemalla koira hoitaa hampaitaan tai purkaa stressiä ja turhautumista.

– Koira puree usein tylsyyttään tai ollessaan yli-innokas leikin tiimellyksessä. Pureminen voi olla myös huomiohakuisuutta varsinkin pennuilla, eläintenkouluttaja Noora Tihtonen kertoo.

Monesti liiallinen pureminen on erityisesti juuri pentuajan pulma. Utelias koiranalku haluaa kokeilla hampaitaan kaikkeen ja vasta opettelee, mikä ja kuinka kova pureminen on sallittua. Puremisen tarve kasvaa entisestään, kun hampaat vaihtuvat ja ikenet kutiavat. Useimmilla koirilla vaihe jää lopulta pois, mutta osa jatkaa puremista aikuisenakin.

– Pureminen voi muodostua ongelmaksi, jos se jää tavaksi. Kiellettyjen asioiden puremisen tilalle on tarjottava korvaava toiminto ennakoivasti. Koiralle kannattaa varata lattiat täyteen erilaisia sallittuja puruleluja ja puruluita, Tihtonen sanoo.

Kun koiralle opettaa, että sallittujen lelujen pureskelu kannattaa, säästyvät omistajan lempitennarit ja sohvan koristetyynyn kulmat koiran hampailta.

Älä palkitse puremista huomiolla

Tehokkain tapa kitkeä liiallinen ja kiellettyjen asioiden pureskeleminen, on jättää koira huomiotta aina, kun hampaat tarttuvat johonkin kiellettyyn, ja toisaalta huomioida toivottu käytös. Pelkällä älähtämisellä ja kieltämisellä ei pitkälle pötki, sillä koira kokee usein negatiivisenkin huomion palkitsevana huomiona.

– Kun koira puree jotain, mitä ei saisi, on tärkeä jättää se huomiotta. Omistaja voi vaihtaa vaikka toiseen huoneeseen, mikä on koiralle jo raju rangaistus. Hetken päästä, kun omistaja tulee takaisin, tilalle tuodaan vaihtoehtoinen purtava, esimerkiksi sallittu purulelu, Tihtonen neuvoo.

Joskus koiran suuhun eksyy vaarallisia asioita, kuten sähköjohtoja tai pieniä tukehtumisvaaran aiheuttavia esineitä, jolloin tietenkin täytyy reagoida heti. Kun vaaralliset tavarat on saatu koiralta pois, se jätetään huomiotta ja hetken päästä sille tarjotaan sallittua purtavaa tilalle.

– Kannattaa ennakoimalla minimoida tilanteet, joihin on pakko puuttua. Peitä johdot suojuksilla, nosta tavarat riittävän ylös talteen ja käännä huonekalut tarvittaessa, jotta koiralle olisi mahdollisimman vähän vaarallisia ja houkuttelevia kiellettyjä asioita esillä. Jos koira saa huomiota tuhoamalla, se oppii käyttämään sitä jatkossakin.

Huomiotta jättäminen toimii myös tilanteissa, joissa leikistä innostunut koira puree käsiä. Ihminen voi päästää jonkin äänimerkin, kuten ‘auts’, joka kertoo koiralle, että nyt sattuu ja pureminen on liian kovaa, mutta leikki myös lopetetaan ja koiran luota poistutaan. Takaisin tullessa tilalle tuodaan, esimerkiksi vetolelu, johon koira saa tarttua. Näin koira oppii puremisen rajat, ja leikki alkaa sujua nätisti.

Omistajan kannattaa huolehtia, että koiralla on päivän aikana tarpeeksi ohjattua tekemistä, kuten yhteistä leikkimistä sekä niin aivojumppaa kuin fyysistäkin aktivointia ja virikkeistämistä. Tihtonen vinkkaa, että koiralta voi hetkeksi ottaa ruokakupin pois käytöstä ja sen sijaan tarjota ruoka esimerkiksi koulutuksen palkkioina, aktivointilelun sisältä tai omalle pihanurmelle ripotellen, jotta koira saa työskennellä ruokansa eteen.

– Kun koira saa purkaa energiaa ja turhautumista, pysyy se rauhallisena ja tyytyväisenä eikä niin todennäköisesti tuhoa paikkoja tylsyyksissään.

Herkuilla täytettävät aktivointilelut, kuten Jalon Älytorni, tarjoavat purtavaa niin koiran päättelykyvylle kuin hampaillekin.

Kestävä purulelu on myös turvallinen

Jokainen koira on erilainen purija, joten toisen suosikki purulelu saattaa toisen mielestä olla aivan mälsä. Koiran luonne ja rotu vaikuttavat siihen, millainen purtava jaksaa pitää mielenkiinnon yllä. Voimakkaat koirat tarvitsevat kestäviä kovia kaluttavia, kun taas vaikkapa noutajilla on usein suuri tarve kannella asioita suussaan.

Purulelun laatuun kannattaa panostaa, sillä pidemmän käyttöiän lisäksi kestävät lelut ovat myös turvallisempia. Esimerkiksi TPR-kumista valmistetut lelut sekä lelut, joissa on korkea kumin osuus, sopivat yleensä kovaankin leikkimiseen.

– Korkea kumin osuus tekee leluista kestäviä. Kaupassa kumin määrää voi arvioida muun muassa painosta. Mitä enemmän lelussa on kumia, sen painavampi se on, kertoo Maria Kallio kotimaisia Jalo-koirantarvikkeita valmistavalta Transmerilta.

– Myös esimerkiksi huopamaisesta tai muutoin tiheään kudotusta materiaalista valmistetut ja saumoista vahvistetut kangaslelut ovat kestäviä. Joissain leluissa on myös pinnoitus, joka pitää kankaan kasassa ja hidastaa lelun repeämistä.

Kallio suosittelee tarkistamaan lelun saumat. Näkyvät valusaumat tai kangaslelun irvistelevät saumaompeleet enteilevät nopeasti riekaleiksi leikittyä leikkikalua. Lelussa ei saisi olla helposti irtoavia osia, jotka voivat aiheuttaa tukehtumisvaaran. Purulelun tulee myös olla sopivan kokoinen koiralle.

– Koiran leikkejä tulisi aina valvoa. Koiran hampaat ovat erittäin tehokkaat, saavathan koiraeläimet luonnossa hampaansa läpi saaliseläimen nahasta ja luusta, joten täysin koirankestäviä materiaaleja ei käytännössä ole olemassakaan, Kallio muistuttaa.

Koiralle kannattaa varata erilaisia, eri kovuisia ja eri materiaaleista valmistettuja puruleluja. Koiran leikki- ja purutapoja seuraamalla oppii löytämään juuri oman murren suuhun parhaiten sopivat lelut. Kun lelu on kaluttu rikki ja siitä alkaa irrota paloja, on aika hankkia uusi, turvallinen purtava tilalle.

Juttu on toteutettu yhteistyössä kotimaisen Jalon kanssa. Jalon leluvalikoimasta löytyy niin palloa, rengasta kuin pehmoakin koirien leikkeihin. Kestävistä materiaaleista valmistetuissa leluissa on erilaisia nystyröitä ja purupintoja, joihin koirat saavat upottaa hampaansa luvan kanssa.

Teksti: Niina Kinnunen