kouluttaja

Eroahdistus: Näillä vinkeillä ja koiratarvikkeilla voit helpottaa sitä

Yksin jääminen on monelle koiralle vaikeaa ja stressaavaa. Yksinolon taito täytyy opettaa koiralle, jotta tämä pysyy rauhallisena eikä ala oireilla omistajan sulkiessa ulko-oven perässään. Selvitimme, mitä koiran eroahdistus on ja miten sitä voi helpottaa.

Miksi koirat ahdistuvat yksin jäädessään?

Yksinolon ongelmat jaetaan kahteen osaan: lievempiin yksinolon ongelmiin sekä varsinaiseen eroahdistukseen. Lievemmissä tapauksissa koira purkaa levottomuuttaan esimerkiksi pureskelemalla huonekaluja ja muita kiellettyjä esineitä, kuten kenkiä tai vaatteita, joissa on omistajan tuoksua. Turhautuneena koira voi myös haukkua ja ulvoa yksin ollessaan, mutta se ei ole jatkuvaa.

Eroahdistunut koira puolestaan on huomattavan ahdistunut ja paniikissa. Se pyrkii systemaattisesti ulos kodista ja rikkoo ikkunoiden ja ovien karmit koettaessaan karata omistajan perään. Paniikissa oleva koira ääntelee jatkuvasti, ja suuri stressi voi aiheuttaa myös oksentelua ja tarpeiden tekemistä sisälle.

– Hyvä mittari on, voiko koira yksin ollessaan syödä sille jätettyjä puruluita tai ruokaa vai syökö se vasta, kun omistaja tulee takaisin. Hyvin stressaantuneena koiran on vaikea keskittyä syömiseen, eläintenkouluttaja Noora Tihtonen kertoo.

Koiralla ja ihmisellä on pitkä yhteinen historia. Koirille on ominaista, että ne muodostavat tiiviitä suhteita keskenään mutta myös toisiin lajeihin, erityisesti ihmiseen. Toisen koiran hankkiminen ei välttämättä poista eroahdistuksen ongelmia, sillä koirat tukeutuvat niin vahvasti omistajiinsa.

– Koira on ihmiselle usein yksi asia elämässä, mutta ihminen on koiralle koko maailma. Ihminen vastaa kaikesta ja mahdollistaa kaiken koiran elämässä aina syömisestä ulkoiluun ja sosiaalisiin kanssakäymisiin.

Yksin oleminen on toisille koirille luonnostaan helpompaan kuin toisille. Jotkin itsenäiseen työskentelyyn jalostetut rodut, kuten metsästyskoirat, sietävät usein yksinoloa paremmin kuin vaikkapa paimen- tai seurakoirat. Jokaiselle koiralle yksin jäämisestä voi kuitenkin tehdä stressittömämpää, kun sitä harjoitellaan mielellään jo pennusta saakka.

Jos koira saisi päättää, se lähtisi aina omistajan mukaan. Koiralle täytyy opettaa, kuinka jäädä rauhallisesti yksin kotiin.

Yksinolon opettelu aloitetaan pienistä hetkistä

Monelle pennulle ensimmäinen hetki jäädä yksin on vastassa, kun se saapuu uuteen kotiin. Arki koittaa, perhe lähtee töihin ja kouluihin, ja koiranpennun on yhtäkkiä osattava olla yksin koko päivä. Näin suurena shokkina tuleva yksin jääminen johtaa usein yksinolon ongelmiin.

Yksinolon opettelu tulisi aloittaa tarpeeksi pienistä palasista. Auttaa, jos koiraa on opetettu jo pienestä pitäen, mutta aikuistakin koiraa voi opettaa olemaan yksin.

– Aluksi ei poistuta edes asunnosta, vaan koira opetetaan esimerkiksi koiraportin taakse ja totutetaan siihen, että omistaja voi liikkua asunnossa eikä katoa mihinkään, vaikka koira ei pääsekään seuraamaan koko ajan perässä, Tihtonen sanoo.

– Kun koira osaa olla itsekseen portin takana ja pystyy keskittymään esimerkiksi sille jätettyyn puruleluun, voidaan siirtyä yksinolon opetteluun.

Harjoittelu aloitetaan sekunneista eli niin pienistä hetkistä, ettei koira ehdi ajatellakaan asiaa eikä tilanteesta ehdi tulla stressaavaa. Kun koira pysyy yksin jäädessään rauhallisena, voidaan aikaa pikkuhiljaa pidentää ensin sekunneissa ja sitten minuuteissa.

Koiraa totutetaan yksin jäämiseen mieluummin monia lyhyitä kertoja päivässä kuin monta tuntia kerrallaan. Tihtonen vinkkaa hyödyntämään pienet arjen askareet koulutuksessa. Omistaja voi vaikka viedä roskat useammassa osassa, jolloin koiralle tulee päivän aikana useampi lyhyt yksin olemisen hetki.

– Jos koira näyttää selkeitä ahdistumisen merkkejä, täytyy harjoitusta heti helpottaa ja yksinolon aikaa pienentää. Poistumisesta ja takaisin tulemisesta ei tehdä mitään numeroa. Lähtiessä ei hössötetä tai saapuessa moikata iloisesti, vaan kaikki tehdään mahdollisimman neutraalisti ja rauhallisesti.

Yksinolon harjoittelemiseen tarvitaan viikkoja ja jopa kuukausia. Harvalla on mahdollisuutta viettää niin pitkiä aikoja kotona koiran kanssa, mutta on tärkeää valmistella koiraa yksin olemiseen mahdollisimman hyvin. Jos koiran hankkii esimerkiksi loman aikana, kannattaa yksinolon opettelu muistaa aloittaa pian kotiutumisen jälkeen eikä vasta arjen koittaessa.

Aktivointilelu, jonka sisälle voi piilottaa ruokaa tai nameja, auttaa koiraa purkamaan yksin jäämisestä aiheutuvaa stressiä.

Kokeile näitä apukeinoja ja tarvikkeita

Yksinolon ongelmia ehkäisee ja helpottaa, kun koiran perustarpeet on hyvin täytetty. Kun koira saa sopivasti ravintoa, sosiaalista toimintaa sekä aktivointia niin mielelle kuin keholle, ei sen yksin jäädessä tarvitse purkaa energiaansa tuhoamalla paikkoja tai räksyttämällä joka risahdukselle. Erityisesti liikunnan lisääminen ja mielen aktivoiminen väsyttävät hyvällä tavalla, ja koiran on helpompi jäädä kotiin lepäilemään, kun ihmiset lähtevät.

Koira oppii nopeasti lukemaan ihmisen tapoja, joten tätä voi hyödyntää yksinolon harjoittelemisessa. Samalla, kun ihminen kerää kimpsujaan ja tekee lähtöä, voi koiralle antaa tietyn mieluisan kestävän ja turvallisen lelun, jolloin koira oppii yhdistämään ihmisen lähtöön mukavia asioita. Tutuksi tulevista poistumisrutiineista koira voi oppia tunnistamaan merkit, joista se tietää, ettei ole lähdössä matkaan. Jos mahdollista, kiirelähtöjä kannattaa välttää, jottei levottomuus ja stressi tartu koiraan.

– Koiralle kannattaa jättää paljon purtavaa, puruluita tai leluja, joihin se voi purkaa yksin jäämisestä aiheutuvaa painetta, Tihtonen sanoo.

– Kannattaa suosia leluja, jotka eivät nosta koiran vireystasoa. Vinhasti pakoon pyörivä aktivointipallo, voi kiihdyttää koiraa liikaa. Paikallaan pysyvät lelut, kuten aktivointimatto tai -lelu, jonka sisälle voi piilottaa tai jäädyttää ruokaa, toimivat paremmin.

Lisäksi koiralle voi jättää jonkin vaatteen tai vaikka viltin, jossa on omistajan tuoksua. Vaatteen voi asettaa esimerkiksi koiranpetiin, jossa tuttu tuoksu tuo koiralle turvaa. Mukava peti, jossa koira viihtyy hyvin, auttaa koiraa myös rauhoittumaan yksin ollessa.

Koiran lepopaikkana voi käyttää myös häkkiä, jos koira pääsee kulkemaan sieltä vapaasti, mutta koiran sulkeminen kuljetukseen tarkoitettuun häkkiin tai muuhun pieneen tilaan useiksi tunneiksi on kielletty eläinsuojelulaissa. Häkittäminen ei ratkaise ongelmaa, vaan pahimmillaan pahentaa koiran paniikkia.

– Yksin olemisen avuksi voi kokeilla myös apteekista ilman reseptiä saatavia koiraa rauhoittavia ja tyynnyttäviä valmisteita. Lisäksi on olemassa koiran päälle puettavia, tiukkoja vaatteita, jotka on suunniteltu rauhoittamaan koiraa.

Tihtonen kertoo, että koiran yksinolo-ongelmat ovat yleisiä. Jos omat keinot alkavat loppua ja varsinkin jos koiran eroahdistus ja paniikki on voimakasta, kannattaa olla yhteydessä sekä eläinlääkäriin että ammattikouluttajaan. Joissakin tapauksissa koira voi tarvita eläinlääkärin määräämää lääkitystä koulutusprosessin tueksi.

Juttu on toteutettu yhteistyössä kotimaisen Jalon kanssa. Jalon pedit tarjoavat koiralle mukavan makoilupaikan, johon rauhoittua myös yksin jäädessä. Ruoalla täytetyt aktivointilelut antavat koiralle tekemistä, johon keskittyä ja purkaa yksin jäämisen painetta.

Teksti: Niina Kinnunen

Palkkioksi pallo tai pehmo – Kouluta koiraasi lelulla ja leikillä

Vaikka jo pelkkä namipussin rapsahduskin saa monen koiran tekemään tempun jos toisenkin, voi herkkujen lisäksi lelulla ja leikillä palkitseminen olla tehokas tapa motivoida koiraa toimimaan toivotulla tavalla. Yhdessä leikkiminen myös vahvistaa koiran ja ihmisen välistä yhteenkuuluvuutta ja yhteistyötä.

Lelulla ja leikillä palkitseminen sopii lähes kaikenlaisiin koulutustilanteisiin. Aivan uutta asiaa opetellessa toistoja tarvitaan paljon ja nopeasti, jolloin herkuilla palkitseminen käy kätevästi. Kun koira kuitenkin jo osaa alkeet, voi uutta intoa ja haastetta koulutukseen hakea leluista.

– Lelulla palkitseminen käy hyvin esimerkiksi käytösketjun päätteeksi tai suureksi loppupalkaksi, joka kertoo koiralle, että se pärjäsi hyvin ja koulutushetki on ohi, eläintenkouluttaja Noora Tihtonen sanoo.

Hän suosittelee vaihtelemaan erilaisten palkkojen välillä, sillä koira voi kyllästyä, jos saa aina vain saman palkan.

Eri palkkioilla voi myös ohjailla koiran viretilaa. Nameilla saa palkattua nopeasti toistoja, mutta kun koiran keskittyminen alkaa herpaantua, voi leikillä nostattaa koiralle uutta innostusta ja motivaatiota. Yhteinen leikkituokio on mainio tapa lopettaa koulutus, koska koira pääsee irrottelemaan keskittymistä vaatineen haasteen jälkeen.

– Hyvänä periaatteena voi pitää, että ruoalla palkitseminen rauhoittaa ja leikillä palkitseminen innostaa koiraa, Tihtonen summaa.

Motivaatiota lemppari leluista

Palkkiona voi käyttää mitä tahansa koiralle turvallista ja mieluista lelua. Tihtonen vinkkaa, että kaikkein motivoivimman lelun löytää, kun antaa koiran valita lelun itse.

– Kaikki lelut kerätään koppaan, josta koira saa penkoa ja valita. Koiralle kannattaa tarjota erilaisia leluja: vetoleluja, palloja, patukoita ja eri materiaaleista tehtyjä, pehmeitä ja kovia, kankaisia ja muovisia leluja.

Jokainen koira on omanlaisensa leikkijä, ja voi olla päivästäkin kiinni, mikä milloinkin hauvaa huvittaa. Palkkiona leikkiminen voi olla mitä vain, mistä koira tykkää. Palloa voi heittää koiran noudettavaksi, narun päässä olevaa lelua voi vetää koiran jahdattavaksi tai vetolelusta voidaan käydä kunnon kamppailu.

– Kaikki leikkiminen stimuloi koiran metsästyskäyttäytymistä, on se sitten jahtaamista, retuuttamista tai pureskelemista. Useimmilta koirilta leikkiminen käy luonnostaan, ja on hyvä, että koira pääsee toteuttamaan sitä, Tihtonen sanoo.

Palkitessa tulisi olla useampi lelu käytössä. Jotta koiralta ei tarvitse yrittää väkisin ottaa lelua pois, sen sijaan sen kanssa käydään vaihtokauppaa. Tihtonen suosittelee käyttämään kahta-kolmea samanlaista lelua, jotka mielellään on hankittukin samaan aikaan. Samanlaiset ja yhtä kuluneet lelut ovat koiran silmissä yhtä kiinnostavia ja arvokkaita.

– Myös keskenään erilaisia leluja voi käyttää, mutta kannattaa tarkkailla, mitkä lelut ovat koiran mielestä erityisen houkuttelevia. Astetta heikommasta lelusta on helpompi vaihtaa mieluisampaan leluun kuin toisin päin.

Pallomainen Jalon Pöhmelö-lelu on hyvä vauhdikkaisiin noutamisleikkeihin.

Opeta koira luopumaan lelusta

Lelulla palkitseminen perustuu siis vaihtokauppaan. Jotta koulutushetket eivät tuhlaannu siihen, että koira pinkoo lelu suussa omistajaansa pakoon, täytyy koira opettaa luopumaan lelusta. On tärkeää, ettei lelua koskaan vain viedä koiralta, vaan se luopuu siitä itse.

– Lelusta luopumisen opetteleminen aloitetaan rauhallisessa paikassa ilman häiriötekijöitä, esimerkiksi ensin kotona sisällä ja sitten omalla pihalla, Tihtonen kertoo.

– Omistaja pitää kädessään lelua, joka on esimerkiksi niin pieni, että koira ei saa sitä varastettua vaikka yrittäisi. Kun koira lopulta ei enää yritä tavoitella lelua, vaan esimerkiksi istuu ja ottaa katsekontaktin, se palkitaan ensin sanallisesti ja sitten lelulla.

Palkitsemisessa kannattaa käyttää aina sanallista kehua, ja mielellään vielä omaa sanaansa herkkupalkkiolle ja omaansa leluille, jotta koira tietää, mitä on luvassa. Palkitsemisen ajoittaminen onnistuu paremmin, kun palkkiosanan voi hihkaista heti, kun taas lelun esille kaivamisessa saattaa joskus mennä hetki.

Koira oppii, että luopumisesta palkitaan ja se voi luottaa siihen, ettei se menetä leluaan täysin. Kun omistaja kaivaa uuden kiinnostavan lelun esille, koira todennäköisesti hetken leikittyään tiputtaa edellisen lelun, ja koiran voi taas palkita uudella.

Vaikka jo lelu itsessään on koiralle mieluisa palkinto, on sitäkin innostavampaa se, että ihminen on leikissä mukana.

Oman koiran leikkimistavat kannattaa oppia tuntemaan. Leikistä ei saa aiheutua koiralle liikaa painetta ja stressiä. Esimerkiksi monet koirat eivät pidä siitä, että omistaja kumartuu uhkaavasti päälle, mutta osa koirista ei ole moisesta moksiskaan. Jotkin omistajat välttelevät myös rajumpia leikkejä, kuten veto- ja retuutusleikkejä, vaikka moni koira nauttisikin erityisesti niistä.

– On täysin huuhaata ja vanhanaikainen käsitys, ettei koira saisi koskaan voittaa vetoleikkiä. Koira saa ja sen pitääkin voittaa, sillä se saa siitä luottavaisuutta ja itsevarmuutta. Voittaminen on sille myös hyvin palkitsevaa, Tihtonen huomauttaa.

Lelulla palkitsemisen muistilista:

– Käytä vain koiralle sopivia ja turvallisia leluja.
– Kannusta koiraa luopumaan lelusta ja vaihtokauppana se saa toisen tilalle. Älä vie lelua koiralta.
– Tunnista koirasi leikkitavat. Älä painosta koiraa liikaa leikkiessä.
– Älä lähde jahtaamaan koiraa – koira voi jahdata sinua.
– Anna koiran voittaa – mikäpä sen parempi palkkio!

Täytteetön Jalon Raato-lelu sopii hyvin retuutettavaksi ja kestää jopa terrierin hampaissa.

Juttu on toteutettu yhteistyössä kotimaisia koirantarvikkeita ja -leluja valmistavan Jalon kanssa. Jalon palloilla, renkailla, vetoleluilla, pehmoilla sekä muilla veikeillä leluilla innostat koiraa oppimaan uutta koulutustilanteissa.

Teksti ja kuvat: Niina Kinnunen

Victoria Stilwell: Ajanpuute on koiranomistajan pahin virhe

Televisiosta tuttu koirankouluttaja ja positiivisen vahvistamisen puolestapuhuja Victoria Stilwell esiintyy huomenna perjantaina Helsingin Olympiastadionilla.

– Olin Helsingissä kolme vuotta sitten ja tapasin paljon upeita ihmisiä. Suomessa näin, miten asiat tulisi hoitaa. Eläinten hyvinvointi on täällä paljon paremmalla tolalla kuin meillä Yhdysvalloissa ja ajatusmaailmanne on paljon edellä, mitä tulee koiriin ja niiden kouluttamiseen sekä eläimiin yleensä. Tunsin oloni tervetulleeksi ja oli helpottavaa nähdä, että ihmiset osaavat toimia oikein, Stilwell muistelee.

Victoria Stilwell, 46, syntyi ja kasvoi Englannin Wimbledonissa ja muutti 1990-luvun alussa Yhdysvaltoihin, jossa hän aloitti työskentelyn koirien ulkoiluttajana. Kipinä koirien kanssa toimimiseen syttyi jo lapsena Stilwellin vieraillessa beagleja kasvattavan isoäitinsä luona.

Myöhemmin ulkoiluttaessaan eri puolilla New Yorkia asuvia lemmikkejä Stilwell huomasi, ettei hän toiminutkaan enää vain koirien hoitajana, vaan myös ihmiset kääntyivät ongelmineen hänen puoleensa. Hän ymmärsi, että voisi opiskella koirien käyttäytymistä miten paljon tahansa, mutta todellinen oppi tulisi ihmisten parissa työskentelystä. Stilwell alkoi nähdä, miten koirat omaksuivat omistajiensa tunteet ja miten omistajan elämän ongelmat heijastuivat koiraan.

– Tyttäreni oli kahdeksan kuukauden ikäinen, kun katsoin eräänä iltana Supernanny-sarjaa. Sarjassa lastenhoitaja menee kotiin, jossa lapset ovat aivan hallitsemattomia. Ajattelin, että minä voisin tehdä saman koirien kanssa!

Stilwell toimitti ideansa tuotantoyhtiölle ja kolme kuukautta myöhemmin alkoivat It’s Me or the Dog -sarjan ensimmäisen jakson kuvaukset. Sittemmin sarjaa on tehty kahdeksan tuotantokautta ja yli sata jaksoa. Jaksot on kuvattu Iso-Britanniassa ja Yhdysvalloissa, joiden lisäksi sarjaa on esitetty lukuisissa muissa maissa, mukaan lukien Suomessa nimellä Isännän ja koiran käytöskoulu. Victoria Stillwell on yksi kansainvälisesti tunnetuimmista ja arvostetuimmista positiivisen vahvistamisen ja inhimillisen eläinten koulutuksen kannattajista.

Oman televisiosarjansa lisäksi Stilwell on kirjoittanut kolme kirjaa sekä esiintynyt radiossa, televisiossa ja lehtien sivuilla ympäri maailmaa. Lisäksi hän päätoimittaa Positively.com-koirasivustoa, jolta löytyy tietoa ja vinkkejä positiiviseen yhteiseloon koiran kanssa.

Uransa aikana Stilwell on kouluttanut satoja, jopa tuhansia erilaisia koiria. Hänen mukaansa vaikeimpia tapauksia ovat olleet vaarallisen aggressiiviset yksilöt, sillä vihaisuus on sekä koiralle että omistajalle stressaavaa. Vaikka koiria voi kouluttaa, ei voi sanoa, etteikö kerran purrut koira purisi uudelleen. Vaikka koiran käyttäytymistä voi arvioida, sitä ei voi koskaan täysin ennustaa.

– Haluaisin sanoa, että mille tahansa koiralle voi opettaa mitä tahansa, mutta tietysti geeniperimällä on vaikutusta koiran käyttäytymiseen. Sillä, miten koira kasvatetaan on kuitenkin myös suuri merkitys, ja juuri koiran elämän alkutaival on erityisen tärkeä, Stillwell kertoo.

– Minulta kysytään usein, ovatko jotkut rodut todella haasteellisempia kuin toiset. Kyllä. Olen kouluttanut paljon belgianpaimenkoiria, jotka ovat haastavia energisyytensä vuoksi. Chow chowt taas ovat todella lojaaleja ja sitoutuvat usein vain yhteen ihmiseen, joten nekin osaavat olla kouluttajan näkökulmasta hankalia. Rakastan näitä rotuja, mutta niissä on omat haasteensa.

Victoria Stillwell ratkoo suomalaiskoirien ongelmia viikonloppuna Olympiastadionilla. Yksi tapahtumaan osallistuvista koirista on neljävuotias sekarotuinen Hupi, jonka ongelmia ovat yli-innokkuus ja hyppiminen. Kuvassa myös Hupin omistaja Johanna Muhonen.
Victoria Stillwell ratkoo suomalaiskoirien ongelmia viikonloppuna Olympiastadionilla. Yksi tapahtumaan osallistuvista koirista on neljävuotias sekarotuinen Hupi, jonka ongelmia ovat yli-innokkuus ja hyppiminen. Kuvassa myös Hupin omistaja Johanna Muhonen.

Lempirodukseen Stilwell mainitsee vinttikoirat, erityisesti irlanninsusikoirat, jotka ovat kouluttajan mielestä kuninkaallisen kauniita ja voimakkaita mutta silti lempeitä. Stilwellin omat koirat, ruskea labradorinnoutaja Sadie sekä chihuahua Jasmin, ovat molemmat adoptoituja rescue-koiria.

– Yhdysvalloissa on valtava rescue-ongelma. Luvut vaihtelevat, mutta arviolta neljästä viiteen miljoonaa koiraa joutuu vuosittain eläinsuojiin ja puolet niistä lopetetaan. Koiria kasvatetaan liikaa, kasvatustoiminta on huonoa, koiria kastroidaan ja sterilisoidaan liian vähän, ja vastuuttomia omistajia on liikaa. Ja eläinsuojat ovat tupaten täynnä. Siksi en osta rekisteröityä koiraa, vaan tarjoan kodin sitä tarvitsevalle.

Entä mikä on koiranomistajien yleisin ja samalla pahin virhe?

– Se, ettei koiralle anneta tarpeeksi aikaa. Elämme kaikki kiireistä elämää, ymmärrän sen, mutta koiralle on löydettävä aikaa. Aina vuorokaudessa ei kuitenkaan tunnu olevan tarpeeksi tunteja. Joskus ihminen ottaa koiran, vaikkei hänellä todellisuudessa ole sille aikaa. Se on paitsi yleisin myös yksi pahimmista virheistä, koska jos koiraa laiminlyö, se tylsistyy, mikä näkyy ongelmakäyttäytymisenä. Ja sitten koirasta hankkiudutaan eroon.

Tulevana viikonloppuna Helsingin Olympiastadionilla järjestetään Hau-Hau Champion -koiranruokamerkin 60-vuotisjuhlatapahtuma Eläköön koirat! Stilwell esiintyy tapahtumassa perjantaina ja ratkoo luentonsa lomassa suomalaisten koirien ongelmia. Mukana esityksessä on kuusi erirotuista karvaturria eri puolilta maata, ja huippukouluttaja saa ratkottavakseen ongelmia remmirähjäyksestä ahmimiseen ja ylivilkkauteen.

Lue lisää Stilwellistä ja tutustu hänen koulutusvinkkeihinsä täällä.
Lisätietoja Eläköön koirat! -tapahtumasta voit puolestaan lukea täältä.