yksinolo

Eroahdistus: Näillä vinkeillä ja koiratarvikkeilla voit helpottaa sitä

Yksin jääminen on monelle koiralle vaikeaa ja stressaavaa. Yksinolon taito täytyy opettaa koiralle, jotta tämä pysyy rauhallisena eikä ala oireilla omistajan sulkiessa ulko-oven perässään. Selvitimme, mitä koiran eroahdistus on ja miten sitä voi helpottaa.

Miksi koirat ahdistuvat yksin jäädessään?

Yksinolon ongelmat jaetaan kahteen osaan: lievempiin yksinolon ongelmiin sekä varsinaiseen eroahdistukseen. Lievemmissä tapauksissa koira purkaa levottomuuttaan esimerkiksi pureskelemalla huonekaluja ja muita kiellettyjä esineitä, kuten kenkiä tai vaatteita, joissa on omistajan tuoksua. Turhautuneena koira voi myös haukkua ja ulvoa yksin ollessaan, mutta se ei ole jatkuvaa.

Eroahdistunut koira puolestaan on huomattavan ahdistunut ja paniikissa. Se pyrkii systemaattisesti ulos kodista ja rikkoo ikkunoiden ja ovien karmit koettaessaan karata omistajan perään. Paniikissa oleva koira ääntelee jatkuvasti, ja suuri stressi voi aiheuttaa myös oksentelua ja tarpeiden tekemistä sisälle.

– Hyvä mittari on, voiko koira yksin ollessaan syödä sille jätettyjä puruluita tai ruokaa vai syökö se vasta, kun omistaja tulee takaisin. Hyvin stressaantuneena koiran on vaikea keskittyä syömiseen, eläintenkouluttaja Noora Tihtonen kertoo.

Koiralla ja ihmisellä on pitkä yhteinen historia. Koirille on ominaista, että ne muodostavat tiiviitä suhteita keskenään mutta myös toisiin lajeihin, erityisesti ihmiseen. Toisen koiran hankkiminen ei välttämättä poista eroahdistuksen ongelmia, sillä koirat tukeutuvat niin vahvasti omistajiinsa.

– Koira on ihmiselle usein yksi asia elämässä, mutta ihminen on koiralle koko maailma. Ihminen vastaa kaikesta ja mahdollistaa kaiken koiran elämässä aina syömisestä ulkoiluun ja sosiaalisiin kanssakäymisiin.

Yksin oleminen on toisille koirille luonnostaan helpompaan kuin toisille. Jotkin itsenäiseen työskentelyyn jalostetut rodut, kuten metsästyskoirat, sietävät usein yksinoloa paremmin kuin vaikkapa paimen- tai seurakoirat. Jokaiselle koiralle yksin jäämisestä voi kuitenkin tehdä stressittömämpää, kun sitä harjoitellaan mielellään jo pennusta saakka.

Jos koira saisi päättää, se lähtisi aina omistajan mukaan. Koiralle täytyy opettaa, kuinka jäädä rauhallisesti yksin kotiin.

Yksinolon opettelu aloitetaan pienistä hetkistä

Monelle pennulle ensimmäinen hetki jäädä yksin on vastassa, kun se saapuu uuteen kotiin. Arki koittaa, perhe lähtee töihin ja kouluihin, ja koiranpennun on yhtäkkiä osattava olla yksin koko päivä. Näin suurena shokkina tuleva yksin jääminen johtaa usein yksinolon ongelmiin.

Yksinolon opettelu tulisi aloittaa tarpeeksi pienistä palasista. Auttaa, jos koiraa on opetettu jo pienestä pitäen, mutta aikuistakin koiraa voi opettaa olemaan yksin.

– Aluksi ei poistuta edes asunnosta, vaan koira opetetaan esimerkiksi koiraportin taakse ja totutetaan siihen, että omistaja voi liikkua asunnossa eikä katoa mihinkään, vaikka koira ei pääsekään seuraamaan koko ajan perässä, Tihtonen sanoo.

– Kun koira osaa olla itsekseen portin takana ja pystyy keskittymään esimerkiksi sille jätettyyn puruleluun, voidaan siirtyä yksinolon opetteluun.

Harjoittelu aloitetaan sekunneista eli niin pienistä hetkistä, ettei koira ehdi ajatellakaan asiaa eikä tilanteesta ehdi tulla stressaavaa. Kun koira pysyy yksin jäädessään rauhallisena, voidaan aikaa pikkuhiljaa pidentää ensin sekunneissa ja sitten minuuteissa.

Koiraa totutetaan yksin jäämiseen mieluummin monia lyhyitä kertoja päivässä kuin monta tuntia kerrallaan. Tihtonen vinkkaa hyödyntämään pienet arjen askareet koulutuksessa. Omistaja voi vaikka viedä roskat useammassa osassa, jolloin koiralle tulee päivän aikana useampi lyhyt yksin olemisen hetki.

– Jos koira näyttää selkeitä ahdistumisen merkkejä, täytyy harjoitusta heti helpottaa ja yksinolon aikaa pienentää. Poistumisesta ja takaisin tulemisesta ei tehdä mitään numeroa. Lähtiessä ei hössötetä tai saapuessa moikata iloisesti, vaan kaikki tehdään mahdollisimman neutraalisti ja rauhallisesti.

Yksinolon harjoittelemiseen tarvitaan viikkoja ja jopa kuukausia. Harvalla on mahdollisuutta viettää niin pitkiä aikoja kotona koiran kanssa, mutta on tärkeää valmistella koiraa yksin olemiseen mahdollisimman hyvin. Jos koiran hankkii esimerkiksi loman aikana, kannattaa yksinolon opettelu muistaa aloittaa pian kotiutumisen jälkeen eikä vasta arjen koittaessa.

Aktivointilelu, jonka sisälle voi piilottaa ruokaa tai nameja, auttaa koiraa purkamaan yksin jäämisestä aiheutuvaa stressiä.

Kokeile näitä apukeinoja ja tarvikkeita

Yksinolon ongelmia ehkäisee ja helpottaa, kun koiran perustarpeet on hyvin täytetty. Kun koira saa sopivasti ravintoa, sosiaalista toimintaa sekä aktivointia niin mielelle kuin keholle, ei sen yksin jäädessä tarvitse purkaa energiaansa tuhoamalla paikkoja tai räksyttämällä joka risahdukselle. Erityisesti liikunnan lisääminen ja mielen aktivoiminen väsyttävät hyvällä tavalla, ja koiran on helpompi jäädä kotiin lepäilemään, kun ihmiset lähtevät.

Koira oppii nopeasti lukemaan ihmisen tapoja, joten tätä voi hyödyntää yksinolon harjoittelemisessa. Samalla, kun ihminen kerää kimpsujaan ja tekee lähtöä, voi koiralle antaa tietyn mieluisan kestävän ja turvallisen lelun, jolloin koira oppii yhdistämään ihmisen lähtöön mukavia asioita. Tutuksi tulevista poistumisrutiineista koira voi oppia tunnistamaan merkit, joista se tietää, ettei ole lähdössä matkaan. Jos mahdollista, kiirelähtöjä kannattaa välttää, jottei levottomuus ja stressi tartu koiraan.

– Koiralle kannattaa jättää paljon purtavaa, puruluita tai leluja, joihin se voi purkaa yksin jäämisestä aiheutuvaa painetta, Tihtonen sanoo.

– Kannattaa suosia leluja, jotka eivät nosta koiran vireystasoa. Vinhasti pakoon pyörivä aktivointipallo, voi kiihdyttää koiraa liikaa. Paikallaan pysyvät lelut, kuten aktivointimatto tai -lelu, jonka sisälle voi piilottaa tai jäädyttää ruokaa, toimivat paremmin.

Lisäksi koiralle voi jättää jonkin vaatteen tai vaikka viltin, jossa on omistajan tuoksua. Vaatteen voi asettaa esimerkiksi koiranpetiin, jossa tuttu tuoksu tuo koiralle turvaa. Mukava peti, jossa koira viihtyy hyvin, auttaa koiraa myös rauhoittumaan yksin ollessa.

Koiran lepopaikkana voi käyttää myös häkkiä, jos koira pääsee kulkemaan sieltä vapaasti, mutta koiran sulkeminen kuljetukseen tarkoitettuun häkkiin tai muuhun pieneen tilaan useiksi tunneiksi on kielletty eläinsuojelulaissa. Häkittäminen ei ratkaise ongelmaa, vaan pahimmillaan pahentaa koiran paniikkia.

– Yksin olemisen avuksi voi kokeilla myös apteekista ilman reseptiä saatavia koiraa rauhoittavia ja tyynnyttäviä valmisteita. Lisäksi on olemassa koiran päälle puettavia, tiukkoja vaatteita, jotka on suunniteltu rauhoittamaan koiraa.

Tihtonen kertoo, että koiran yksinolo-ongelmat ovat yleisiä. Jos omat keinot alkavat loppua ja varsinkin jos koiran eroahdistus ja paniikki on voimakasta, kannattaa olla yhteydessä sekä eläinlääkäriin että ammattikouluttajaan. Joissakin tapauksissa koira voi tarvita eläinlääkärin määräämää lääkitystä koulutusprosessin tueksi.

Juttu on toteutettu yhteistyössä kotimaisen Jalon kanssa. Jalon pedit tarjoavat koiralle mukavan makoilupaikan, johon rauhoittua myös yksin jäädessä. Ruoalla täytetyt aktivointilelut antavat koiralle tekemistä, johon keskittyä ja purkaa yksin jäämisen painetta.

Teksti: Niina Kinnunen

Ongelmaton yksinolo vaatii opettelua – Auta koiraasi pärjäämään itsekseen

Koira on laumaeläin, joka ei pärjää pitkiä aikoja yksinään. Moni koira joutuu kuitenkin viettämään päivät omissa oloissa, kun omistajat käyvät töissä. Kuono selvitti, mitä omistaja voi tehdä koiran hyväksi, jottei yksinolosta tule ongelmaa.

Tieto siitä, kuinka kauan koira pärjää yksin vaihtelee eri lähteiden mukaan. Suositeltavana pidetään enintään 4–5 tunnin yksinoloa, mutta Suomen eläinsuojelulaki ei määrittele tiettyä tuntimäärä.

SEY:n eläinsuojeluneuvoja Ami Bergström pitää 8 tunnin työpäivää ehdottomana takarajana.

– Koiran omistajan täytyy olla valmis menemään töistä heti kotiin. Jos omistaja tekee pitkää työpäivää, suositellaan, että koira vietäisiin päivähoitopaikkaan tai että joku käy hoitamassa sitä päivän aikana.

Opettelu aloitetaan pienistä hetkistä

Koira ei luonnostaan osaa olla omillaan, vaan se täytyy opettaa siihen. Jos koira vain jätetään yhtäkkiä yksin pidemmäksi aikaa, se todennäköisesti säikähtää hylätyksi tulemista. Koulutus on pitkäjänteistä ja vaatii omistajalta kärsivällisyyttä, mutta on varmasti vaivan arvoista.

– Koira pitää opettaa olemaan yksin, jottei se hauku, ulvo, tee tuhojaan tai oireile muuten yksin ollessaan, Bergström sanoo.

Hänen mukaansa eläinsuojeluneuvojille soitetaan usein päivän aikana omistajien perään huutavista koirista. Ongelma ratkeaisi, jos omistajat panostaisivat enemmän yksinolon opetteluun.

Koulutus kannattaa aloittaa jo pentuna, mutta vanhakin koira voi vielä oppia. Harjoittelu aloitetaan sekunneista ja yksinolon aikaa pidennetään pikku hiljaa. Myös etäisyyttä kasvatetaan vähitellen: aluksi astutaan vain kauemmas koirasta, sitten poistutaan toiseen huoneeseen ja vasta myöhemmin pois asunnosta.

Opetuksessa täytyy edetä tarpeeksi hitaasti. Jos koira hätääntyy yksin jäädessään, täytyy palata helpompiin ja lyhyempiin harjoituksiin.

Palatessa koiraa voi tervehtiä, mutta sitä ei saa innostuttaa liikaa. Tärkeää on myös, ettei koiraa palkita huomiolla ja takaisin tulemisella silloin, kun se haukkuu ja ulisee perään.

Helpota yksin jäämistä toimimalla rauhallisesti

Omistaja voi koettaa helpottaa eroahdistuksen oireita luomalla koiralle turvallisen ja rauhallisen olon ennen yksin jäämistä. Lähdöstä ja paluusta ei saa tehdä suurta numeroa.

– Ennen yksin jäämistä koira kannattaa väsyttää esimerkiksi pitkällä, rauhallisella lenkillä tai aivojumpalla. Koiralle voi myös jättää jotakin rauhallista puuhastelua, esimerkiksi kongin, jonka sisällä on tahnamaista tai pakastettua syötävää, Bergström neuvoo.

Sen sijaan aktivointileluja ei suositella käytettäväksi juuri ennen yksin jäämistä tai sen aikana, sillä ne saattavat kiihdyttää koiraa liikaa ja näin tehdä siitä levottoman ja yliaktiivisen.

– Myös koiran liikkumatilan rajoittaminen yhteen tai pariin huoneeseen voi auttaa pitämään sen rauhallisena, Bergström sanoo ja muistuttaa, että tilan tulee olla eläinsuojelulain määräämän minimin kokoinen.

Esimerkiksi 30-kiloinen koira tarvitsee pinta-alaltaan vähintään 3,5 neliömetrin kokoisen tilan. Koiraa ei siis saa jättää kuljetukseen tarkoitettuun häkkiin tai vastaavaan pieneen tilaan päivän ajaksi.

Omistaja voi koettaa myös peittää ulkoisia häiriötekijöitä, jotka saavat koiran levottomaksi. Jos koira reagoi voimakkaasti rapusta ja ulkoa kantautuviin ääniin, voi kokeilla jättää radion päälle peittämään muut äänet. Ikkunat kannattaa peittää verhoilla, jos koiralla on tapana vahtia ja haukkua ulkona liikkuvia ihmisiä.

Ota yksin haukkuva koira puheeksi naapurisi kanssa

Eroahdistuksen kourissa ulisevat koirat aiheuttavat erityisesti kerrostaloissa kitkaa naapurien välille. Miten tilanteeseen voi puuttua?

– Ensimmäisenä kannattaa olla yhteydessä koiran omistajaan, sillä tämä ei välttämättä tiedä tilanteesta ja siitä, että koira haukkuu ja ulvoo päivän aikana, Bergström sanoo.

Jos tilanne ei ratkea ja jos epäilee koiran joutuvat olemaan toistuvasti pitkiä aikoja yksin, voi asiasta ilmoittaa eläinsuojeluneuvojalle, joka käy paikan päällä tarkastamassa tilanteen ja keskustelemassa omistajan kanssa.

Kuva: Wikimedia Commons/epSos.de