nivelrikko

Joka viides aikuinen koira kärsii nivelrikosta – näin tunnistat oireet ja hoidat oikein

Tutkimusten mukaan noin joka viides aikuinen, yli vuoden ikäinen koira kärsii nivelrikosta. Iän mukana nivelrikon riski kasvaa. Kokosimme yhteen tietopaketin nivelrikon tunnistamisesta ja oireiden hoidosta.

Näin tunnistat nivelrikon oireet:

Nivelrikon oireiden tunnistaminen on tärkein osa hoidon aloittamista. Ontuminen on koiralla tavallinen nivelrikon oire, muita oireita ovat muun muassa kankeus makuulta noustessa, koiran haluttomuus hypätä esimerkiksi autoon, lähteä lenkille tai kulkea portaissa.

Jos koira on haluton liikkumaan, käy makuulle tai istumaan kesken lenkin, nouseminen tai maahan meno on hankalaa, liikkuminen jäykkää tai se lepuuttelee raajojen seisoessaan, ovat nämäkin merkkejä mahdollisesta nivelrikosta.

Nivelrikkoon viittaavat myös erilaiset oireet käyttäytymisessä. Koska koira on laumaeläin, se pyrkii usein peittämään oireitaan, joka tietysti vaikeuttaa oireiden tunnistamista. Kun koiran käytös tai liikkuminen muuttuu erikoiseksi, kannattaa siihen kiinnittää huomiota. Erikoisia käyttäytymismalleja on koiran väsymys, kärttyisyys tai haluttomuus leikkiä. Myös poikkeava asento eli köyryssä seisominen, pään pitäminen hartioita alempana, hännän vetäminen jalkojen väliin tai tiukasti kehoa vasten on epänormaalia. Ylipäänsä kaikki merkit, jotka poikkeavat koiran normaalista, iloisesta olemuksesta on syytä tulkita vakavasti.

Tunnista riskiryhmät

Koiran nivelrikon riskitekijöitä on useita ja ne liittyvät muun muassa ikään sekä kokoon ja rotuun. Nopeasti kasvavilla isoilla roduilla nivelrikon riski on suurempi eli pentuvaiheessa ja kovimman kasvupyrähdyksen vaiheessa on syytä olla tarkkana ruokinnan tasapainosta ja määrästä.  Liiallista energiansaantia ja ylipainoa on ehdottomasti syytä välttää. Ylipaino on aikuisenakin merkittävä nivelrikon riskitekijä!

Miten ontumaa kannattaisi tutkia?

Nyrkkisääntönä kannattaa pitää sitä, että jos kasvava pentu alkaa ontua, kannattaa asia tutkia pikaisesti. Ensimmäisenä osoitteena on eläinlääkäri, jossa tutkitaan pennun liikkeet sekä tunnustellaan nivelet ja luusto käsin. Usein seuraava askel on röntgenkuvaus sekä mahdolliset muut laajemmat tutkimukset esimerkiksi ultraääni tai magneettikuvaus.

Kannattaa pitää mielessä, että pienellä pennulla muutokset eivät välttämättä näy heti röntgenkuvassa, joten ensimmäisen tutkimuksen jälkeen pentua on syytä seurata ja tarvittaessa tutkia uudelleen tilanteen kehittyessä.

Lääkäriin menoa ei kannata viivytellä vanhemmallakaan koiralla. Koira saa myös aina kivunlievitystä, jos sillä epäillään kipuja. Kipua voidaan lievittää monin eri tavoin, erilaisilla lääkkeillä ja lääkkeettömästi. Kannattaa muistaa, että kipuun ei voi tottua vaan sitä pitää hoitaa!

Koska nivelrikko on etenevä sairaus, joka aiheuttaa kipuja, kannattaa sitä hoitaa monin eri tavoin. Ruokavalio on keskeinen apu tässäkin asiassa. Omega-3-rasvahapoista, toisin kuin monista muista ravintoaineista, on kiistatonta näyttöä koiran nivelrikon hoidossa.

Nivelrikon tiedettä

Ruston rakenteesta kannattaa huomioida aggrekaanimolekyyli, joka on ikään kuin nivelen nestepitoinen iskunvaimentaja. Jos iskunvaimentaja ei ole kunnossa, rusto vahingoittuu ja vaurioittaa nivelen toimintaa entisestään. Omega 3 –rasvahappo EPA eli hillitsee koiran rustoa  hajottavan ja agregaanimolekyylejä irrottavan entsyymin tuotantoa. Tätä EPA:a esiintyy runsaasti kalaöljyssä, mutta sitä on myös pellavansiemenissä. Se on avainravintoaine koiran nivelrikon hoidossa. Oleellista ruokavaliossa on myös tulehdusta hillitsevien ja kipua lievittävien omega-3-rasvahappojen suhde omega-6-rasvahappoihin.

Artikkeli on tehty yhteistyössä Hill’sin kanssa. Hill’s j/d-ruuat sisältävät runsaasti omega 3 –rasvahappoja ja matalan omega-6- ja omega-3-rasvahappojen suhteen.  Hill’s j/d -ruokavaliosta on useita kliinisiä tutkimuksia ja luotettavimmat  todisteet koiran nivelrikon hoidossa. Tutustu j/d-ruokavalioon täällä.

 

Mitä harrastaa nivelsairaan koiran kanssa?

Kuvankaappaus 2013-10-17 kello 21.05.32

Harrastuskonsultti Susanna Turtiainen vastaa:

”Hei, kiitos viestistäsi.

Et maininnut, että mitkä nivelet koiraltasi on leikattu. Kun koiralla on todettu esim. nivelrikkoa, niin on ehdottoman tärkeää pitää koira hyvässä lihaskunnossa. Uskon, että sinunkin koirasi tapauksessa lihaksiston kunto ja koiran painon pitäminen kurissa on äärimmäisen tärkeää. Uinti on erinomainen harrastus ja suosittelisinkin sitä teille läpi vuoden. Uimahallimaksut tulee edullisemmaksi, kun saisit jaettua allasvuoron jonkun kaverisi ja hänen koiransa kanssa. Yleensä kaikkiin koirauimaloihin mahtuu ainakin kaksi koiraa samalle vuorolle. Pyri käymään koirauimalassa edes kerran, tai pari kuukaudessa talvella, niin ylläpidät kesällä hankittua lihaskuntoa. Muita hyviä lajeja on esim. rally-toko, joka on yhdistelmä koiratanssia, tottelevaisuutta ja agilitya. Se sopii koiralle kuin koiralle ikään ja rotuun katsomatta ja se on lisäksi todella hauskaa. Jäljestys (esim. verijälki) olisi varmasti myös koirallesi mieluista puuhaa, sillä siinä koirasi saa liikkua vaihtelevassa maastossa, mutta liikkuminen ei ole liian rajua. Lisäksi nenätyö väsyttää koiraa luonnollisella tavalla, joten se sopii myös vilkkaille koirille mainiosti. Alueeltasi löytyy Uudenmaan Noutajakoirayhdistys, jossa varmasti osataan neuvoa jäljestyksen pariin ja lisäksi voisit tiedustella Rally-tokoyhdistyksestä lisää, kuinka pääsisitte tutustumaan lajiin. Tsemppiä ja iloa uusien lajien pariin.

Linkit:

Uudenmaan Noutajakoirayhdistys
Stadin mejäilijät (pääkaupunkiseudun jäljestysharrastajia)
Rallytokoyhdistys

 

Koiravanhuskin dementoituu

Kuva: FreeDigitalPhotos.net/africa
Kuva: FreeDigitalPhotos.net/africa

Opitut asiat unohtuvat, muisti ja oppiminen heikkenevät. Monelle tulee yllätyksenä, että ikääntyvä koira voi sairastua muistisairauteen.
Koira elää keskimäärin reilut kymmenen vuotta. Pienet rodut voivat helposti elää viisitoistavuotiaaksi, jättiläisrodut alkavat olla vanhuksia jo kahdeksan vuoden iässä. Koirien elinikä on pidentynyt, sillä omistajien tietoisuus lemmikin hoidosta on kasvanut.

Koiran ikääntyessä se saattaa sairastua aivan samoihin tauteihin kuin kuka tahansa ihminen. Vanhat koirat kärsivät muun muassa sydänvioista, nivelrikoista ja muistiongelmista.
– Dementia on koirilla hyvin yleistä. Aivojen ikääntyminen koskettaa jokaista vanhenevaa koiraa, mutta oireet ja niiden voimakkuus vaihtelevat, kertoo eläinlääkäri Tanja Hakkarainen. Hänen erikoisalueitaan ovat koirien käytösneuvonta sekä ikääntyvien lemmikkien sairaudet.

Koiran dementian tunnistaa esimerkiksi siitä, ettei koira enää tunnista asuinympäristöään tai ei muista, mistä ovesta mennään ulos. Myös koiran unirytmi saattaa sekoittua, ja se voi olla levoton öisin ja nukkua päivät. Dementoitunut karvaturri ei välttämättä enää tunnista perheenjäseniään tai ainakaan ennestään tuttuja vieraita. Ennen sisäsiisti koiravanhus voi palata henkisesti pentuaikaan ja alkaa taas tehdä vahinkoja sisälle. Dementoitunut koira saattaa pyytää päästä pihalle, mutta ulospäästyään unohtaa miksi. Sisälle palatessaan se voi päästää lammikon lattialle.

Koirien dementiasta tiedetään melko vähän, mutta sairastuneiden koirien aivoista on löydetty samoja muutoksia kuin Alzheimerin tautia sairastavien ihmisten aivoista. Dementoituneiden koirien omistajat ovatkin tunnistaneet sairauden juuri Alzheimeriin viittaavien oireiden perusteella. Koska koirille ei ole Suomessa dementian hoitoon käytettävää lääkettä, eläinlääkäri voi suositella ihmisille tarkoitettua lääkettä.
– Oikeasta ravinnosta ja liikunnasta huolehtiminen sekä Omega-rasvahapot hidastavat todennäköisesti dementiaoireita myös koirilla, kuten ihmisilläkin, Hakkarainen toteaa.

Ikääntyneen koiran aktivointi ja esimerkiksi uusien temppujen opetteleminen hidastavat aivojen ikääntymistä. Omistajalle voi olla vaikeaa tunnistaa ja myöntää koiran sairaus, ja usein dementian oireet laitetaan vanhuudenhöperyyden piikkiin.

Teksti: Suvi Salminen