koiratutkimus

Tiedemaailmasta: koirien älykkyystesti helpottaa dementian tutkimisessa

Tuore brittitutkimus testasi bordecollieiden älykkyyttä ihmisten älykkyysosamäärätestiä vastaavalla kokeella. Alle tunnin kestäneessä testissä tutkittiin muun muassa, millä lailla ja miten nopeasti koirat selvisivät erilaisista ongelmanratkaisutilanteista, muun muassa ruoan etsinnästä ja ihmisen eleiden tulkinnasta.

Tulokset vastasivat älykkyysosamäärätestien havaintoja: yhdellä testin osa-alueella menestyneet haukut olivat usein oivaltavia toisissakin pulmissa. Tämä kielii siitä, että koirien yleinen älykkyys toimii samaan tapaan kuin ihmisillä. Tieteilijät ovatkin innoissaan, sillä koirien älykkyyden kautta voidaan analysoida esimerkiksi ihmisten dementian mekanismeja. Lisäksi voidaan tutkia terveyden suhdetta sellaiseen älykkyyteen, johon ei liity sosiaalista asemaa, päihteiden käyttöä tai ammattieroja – koirillahan ei moisia kulttuurisia rakennelmia ja toimintamalleja havaita. Kaikki testatut 68 bordercollieta olivat palvelukoiria ja siten kotoisin samankaltaisista koulutusolosuhteista.

Tutkimuksen tekijöiden hersyvä lisähuomio oli, että koirat ovat yleisesti ottaen oivallisia tutkimuskohteita, sillä he ottivat innokkasti osaa erilaisiin tehtäviin ja näyttivät silminnähden nauttivan olostaan tutkimuksen aikana.

Lähde: sciencedaily.com

Kuva: Wikimedia Commons

Koiran vuosi ei oikeasti ole seitsemää vuotta – kyseessä on pelkkä myytti!

Koiran vuosi on seitsemän ihmisen vuotta, sanotaan. Tämähän ei lainkaan pidä paikkaansa, jos tutkimustuloksia on uskominen: seitsemän onkin oiva suhdeluku vain yleisesti koiran ikääntymistä ymmärtäessä.

Ensinnäkin, koirahan saavuttaisi sukukypsyyden ihmisiin verrattuna seitsemän vanhoina, ja jotkut rodut eläisivät 150-vuotiaiksi, jos seitsemän laskusääntö toimisi. Koirat kasvavat nopeammin kuin suhdeluku edellyttäisi, toisin sanoen ne saavuttavat aikuisuuden noin puolentoista vuoden vanhoina. Lisäksi rotujen välissä on eroja: isot koirat kuolevat nuorempina, siis ikääntyvät nopeammin kuin pienet koirat.

Eräässä 1950-luvulla tehdyssä analyysissa pääteltiin, että koira kehittyy ensimmäisen elinvuotensa aikana 20-kertaisesti ihmiseen verrattuna. Tämän jälkeen ikääntyminen hidastuu suhteellisesti, ja saavuttaa koiran vanhuudessa suurinpiirtein suhdeluvun 5:1.

Lähteet: wsj.com, howstuffworks.com

Kuva: Wikimedia Commons

Värillä ei väliä: ”Mustan koiran syndroomaa” ei havaittu laajassa tutkimuksessa 

Puhutaan mustan koiran syndroomasta (Black Dog Syndrome, BDS): mustaturkkisten koirayksilöiden adoptoinnissa on luultu vievän enemmän aikaa kuin muun väristen. Neljä vuotta kestäneessa, miltei 17 000 adoptiokoiraa käsittäneessä pohjoisamerikkalaisessa tutkimuksessa on nyt selvitetty, ettei syndroomaa ole itse asiassa olemassa. Väriä enemmän väliä oli adoptoitavan koiran iällä ja rodulla.

Canisius College -oppilaitoksen suorittamassa tutkimuksessa päinvastoin havaittiin, että mustaturkkisten koirien adoptioajat olivat keskimäärin muun värisiä koiria lyhyempiä. Sen sijaan tiettyjen rotujen, esimerkiksi amerikanpitbullterrierien ja staffordshirenbullterrierien adoptioissa kesti keskimäärin muita kauemmin.

Lähde: Sciencedaily.com

Kuva: Wikimedia Commons

Suomessa tutkittua: koira väistää ihmisen uhkaavat ilmeet

Helsingin yliopisto ja Aalto-yliopisto tutkivat 31 koirayksilön käyttätymistä kohdatessaan uhkaavia eleitä ilmeitä. Tulokset olivat kiehtovia: koirat pyrkivät väistämään ihmisen uhkaavan käytöksen ja vastaamaan toisen koiran vastaavaan käytökseen. Tutkijoiden mielestä tämä kertoo kesyyntymisestä: koirat ovat herkkiä ihmisen sosiaaliselle toiminnnalle ja sovittelevat mieluummin kuin provosoituvat. Tutkimuksesta kertoi Suomessa STT.

Lähde: iltasanomat.fi
Kuva: Wikimedia Commons