kipu

Miksi koira nuolee tassujaan? – Näin pidät käpälät kunnossa

Lips, lips, lips. Keskellä yötä koiran pedistä kuuluva tassujen lupsutus on raskasta kuunneltavaa, mutta koira tuskin on päättänyt aloittaa öistä varvaspesua vain häiritäkseen omistajansa yöunia. Sen sijaan nuolemisen taustalla voi olla jokin vaiva, kuten kutina tai kipu.

Koirat tutkivat maailmaa muiden aistien ohessa myös makuaistinsa avulla, ja nuoleminen on niille luonnollinen osa käyttäytymistä. Satunnainen tassujen pesu esimerkiksi lenkin jälkeen kuuluu normaaleihin koiran tapoihin. Jos nuolemisesta tulee kuitenkin jatkuvaa ja runsasta, kannattaa syy sille selvittää, ennen kuin ongelma pääsee pahenemaan.

– Tavallisia syitä tassujen nuolemiselle ovat tassujen ihotulehdukset, allergiasta johtuva kutina tai kipu jaloissa esimerkiksi nivelrikon takia, kertoo eläinlääkäri Ida-Maria Kouvo eläinsairaala Evidensia Kouvolasta.

Toisinaan syy voi löytyä myös jostain aivan muualta kuin itse tassuista.

– Koira saattaa nuolla tassujaan esimerkiksi närästyksen tai suun tai nielun kivun takia. Joskus kyse voi olla myös sijaistoiminnosta stressin tai turhautumisen takia, Kouvo jatkaa.

Jos tassujen lipominen alkaa yllättäen ja voimakkaasti, kannattaa ensimmäisenä tarkistaa, näkyykö tassuissa haavoja tai nirhaumia, joita koira mahdollisesti yrittää hoitaa. Myös varpaan välit ja anturat on hyvä käydä läpi vierasesineiden, kuten lenkillä tassuihin takertuneiden tikkujen, kivien tai muiden roskien varalta.

Jos koira esimerkiksi keskeyttää leikin tai muun touhunsa nuollakseen ja järsiäkseen tassujaan, on kutina tai kipu häiritsevän voimakasta ja kannattaa selvittää.

Tassujen nuolemisesta tulee nopeasti itseään toistava kierre. Runsas nuoleminen ärsyttää tassujen ihoa ja voi johtaa esimerkiksi hiivan tai bakteerien aiheuttamaan ihotulehdukseen, jonka seurauksena koira nuolee tassujaan entistäkin enemmän. Siksi tassujen jatkuvaan lupsutukseen kannattaa reagoida nopeasti.

Kouvo suosittelee kääntymistä eläinlääkärin puoleen, jos tassujen nuoleminen on toistuvaa ja pakonomaista tai sille ei löydy selvää syytä.

– Tassuvaivoja hoidetaan aina tapauskohtaisesti eli ensimmäisenä täytyy selvittää, mikä saa koiran nuolemaan tassujaan tavallista runsaammin. Kun tassuvaivojen aiheuttaja on tiedossa, voidaan niitä ennaltaehkäistä, Kouvo sanoo.

– Jos kyseessä on tassujen kutina tai ihotulehdus, aloitetaan paikallishoito ja tarvittaessa selvitetään allergioiden osuutta asiaan, jolloin vaivat voidaan ennaltaehkäistä välttämällä allergisoivia asioita, kuten ruoka-aineita tai ympäristön allergeeneja. Nivelrikkopotilailla puolestaan hyvä kivunhallinta on tärkeää, jotta nuolemisesta aiheutuvia tassuvaivoja ei synny.

Tassuongelmien ja nuolemisen taustalla voi olla lukuisia muitakin syitä, esimerkiksi atopia, tapaturman synnyttämä vamma, loiset, immuunivälitteinen tai hormonaalinen sairaus tai aineenvaihdunnallinen tai ravitsemuksellinen ongelma. Moni koira kärsii tassuvaivoista jossakin vaiheessa elämäänsä, ja joillakin roduilla on niihin taipumusta toisia enemmän.

Tassut ja anturoiden välit kannattaa tarkistaa säännöllisesti, jotta mahdolliset ongelmat havaitsee ajoissa.

Tee tassujenhoidosta osa arkirutiinia

Koiran tassut joutuvat koetukselle Suomen sääolosuhteissa ympäri vuoden. On sitten kevät, kesä, syksy tai talvi, aina on märkää, ja juuri kosteus on syypää moniin tassuvaivoihin. Kun tassun poimuissa kosteus pääsee muhimaan, tarjoaa se otollisen ympäristön tulehduksille. Tassunhoitorutiinit kannattaa ottaa osaksi omaa koiraperheen arkea.

Näillä vinkeillä pidät koirasi käpälät kunnossa:

  • Kuivaa tassut aina, kun ne kastuvat. Puhdas pyyhe toimii hyvin, mutta avuksi voi ottaa myös hiustenkuivaajan. Tarkista tassut myös vierasesineiden varalta.
  • Pese tassut, kun ne ovat likaiset. Vältä kuitenkin huuhtelua jokaisen lenkin päätteeksi, sillä jatkuva vesipesu kuivattaa ihoa ja saattaa altistaa tulehduksille.
  • Trimmaa anturoiden välissä olevat karvat lyhyeksi, jotta iho pääsee hengittämään.
  • Leikkaa koiran kynnet säännöllisesti, noin 1–2 viikon välein.
  • Varmista, että koiran ruokavalio on monipuolinen ja se saa tarvitsemiaan rasvahappoja. Tarvittaessa voi käyttää koirille tarkoitettuja ravintolisiä.
  • Tassuvoiteista ja -vahoista voi olla apua tassujen hoidossa. Kun iho ja anturat ovat terveet, eivät ne vahingoitu yhtä helposti kuin kuiva iho.
  • Tarkkaile, nuoleeko koira tassuja tavallista enemmän. Jos nuoleminen yltyy eikä sitä saa rauhoittumaan kotona, kannattaa suunnata eläinlääkärin selvittämään syytä.

Teksti: Niina Kinnunen

Kärsiikö koirasi kivusta? Tunnista kipu näistä merkeistä

Koirat ilmaisevat kipua monin eri tavoin, mutta usein omistajan on vaikea tunnistaa sitä. Monet koirat peittelevät kipuaan, koska luonnossa heikkous tarkoittaisi laumasta karkoittamista.

Akuuttiin kipuun koira voi reagoida voimakkaastikin esimerkiksi vinkaisemalla, pakenemalla tai vapisemalla paikallaan. Kroonista kipua on usein paljon vaikeampi tunnistaa, sillä se ilmenee pieninä muutoksina koiran voinnissa ja käytöksessä.

Jos tunnistat näitä merkkejä koirassasi ja epäilet sen kärsivän kivusta, ota yhteyttä eläinlääkäriin ja selvitä, mistä vaivat voisivat johtua.

Jatkuva nuoleminen ja peseminen

Jos koira nuolee paljon ja pakkomielteisesti jotakin tiettyä kohtaa, voi tämä viestiä kivusta kyseisessä kohdassa. Nuolemalla koira koettaa lievittää kipua ja hoitaa särkevää kohtaa, vaikkei siinä olisikaan näkyvää haavaa tai vammaa. Koira saattaa myös järsiä itseään koettaessaan lievittää kipua.

Raskas hengitys ja muut fyysiset oireet

Helteellä ja rasituksen jälkeen raskas läähättäminen on normaalia, mutta jos koira hengittää raskaasti ja tiheästi ilman ilmiselvää syytä, voi se olla merkki kivusta. Kivuista kärsivän koiran syke voi kiihtyä, verenpaine nousta, pupillit suurentua ja suu kuivua.

Ruokahaluttomuus

Epämukavasta olosta ja mahdollisesta kivusta kielii myös koiran haluttomuus syödä. Ruokahaluttomuus on merkki monesta sairaudesta ja jos koira on pitkään syömättä, on se vietävä eläinlääkäriin tarkastettavaksi.

Muutos käyttäytymisessä

Kivusta kärsivä koira käyttäytyy monesti normaalista poiketen. Sosiaalisesta ja iloisesta koirasta voi tulla välttelevä ja apaattinen. Toisaalta koira voi myös hakeutua tavallista voimakkaammin omistajansa lähelle. Arkuus ja aggressiivisuus ovat yleisiä merkkejä kivusta, ja koira esimerkiksi murisee kosketuksesta tai syliin nostettaessa. Usein kipeä koira nukkuu paljon, mutta jotkin koirat kivustakin huolimatta touhuavat ja leikkivät paljon, jolloin kipua on vaikea huomata.

Muutos liikkumisessa

Koira todennäköisesti alkaa vältellä kipua aiheuttavia liikkeitä, kuten portaiden kiipeämistä, juoksemista, hyppäämistä tai venyttelyä. Joissain tapauksissa koira selvästi ontuu, mutta myös yleinen jäykkyys ja hitaus liikkeissä sekä kaarella oleva selkä viestivät vaivoista. Kivusta kärsivä koira makaa monesti mieluummin kyljellään kuin käpertyy, ja nouseminen on hankalaa ja kivuliasta. Jos kivut ovat kovat, ei lenkille lähteminenkään oikein innosta.

Kuva: Wikimedia Commons/Eli Duke