dementia

Koiravanhuskin dementoituu

Kuva: FreeDigitalPhotos.net/africa
Kuva: FreeDigitalPhotos.net/africa

Opitut asiat unohtuvat, muisti ja oppiminen heikkenevät. Monelle tulee yllätyksenä, että ikääntyvä koira voi sairastua muistisairauteen.
Koira elää keskimäärin reilut kymmenen vuotta. Pienet rodut voivat helposti elää viisitoistavuotiaaksi, jättiläisrodut alkavat olla vanhuksia jo kahdeksan vuoden iässä. Koirien elinikä on pidentynyt, sillä omistajien tietoisuus lemmikin hoidosta on kasvanut.

Koiran ikääntyessä se saattaa sairastua aivan samoihin tauteihin kuin kuka tahansa ihminen. Vanhat koirat kärsivät muun muassa sydänvioista, nivelrikoista ja muistiongelmista.
– Dementia on koirilla hyvin yleistä. Aivojen ikääntyminen koskettaa jokaista vanhenevaa koiraa, mutta oireet ja niiden voimakkuus vaihtelevat, kertoo eläinlääkäri Tanja Hakkarainen. Hänen erikoisalueitaan ovat koirien käytösneuvonta sekä ikääntyvien lemmikkien sairaudet.

Koiran dementian tunnistaa esimerkiksi siitä, ettei koira enää tunnista asuinympäristöään tai ei muista, mistä ovesta mennään ulos. Myös koiran unirytmi saattaa sekoittua, ja se voi olla levoton öisin ja nukkua päivät. Dementoitunut karvaturri ei välttämättä enää tunnista perheenjäseniään tai ainakaan ennestään tuttuja vieraita. Ennen sisäsiisti koiravanhus voi palata henkisesti pentuaikaan ja alkaa taas tehdä vahinkoja sisälle. Dementoitunut koira saattaa pyytää päästä pihalle, mutta ulospäästyään unohtaa miksi. Sisälle palatessaan se voi päästää lammikon lattialle.

Koirien dementiasta tiedetään melko vähän, mutta sairastuneiden koirien aivoista on löydetty samoja muutoksia kuin Alzheimerin tautia sairastavien ihmisten aivoista. Dementoituneiden koirien omistajat ovatkin tunnistaneet sairauden juuri Alzheimeriin viittaavien oireiden perusteella. Koska koirille ei ole Suomessa dementian hoitoon käytettävää lääkettä, eläinlääkäri voi suositella ihmisille tarkoitettua lääkettä.
– Oikeasta ravinnosta ja liikunnasta huolehtiminen sekä Omega-rasvahapot hidastavat todennäköisesti dementiaoireita myös koirilla, kuten ihmisilläkin, Hakkarainen toteaa.

Ikääntyneen koiran aktivointi ja esimerkiksi uusien temppujen opetteleminen hidastavat aivojen ikääntymistä. Omistajalle voi olla vaikeaa tunnistaa ja myöntää koiran sairaus, ja usein dementian oireet laitetaan vanhuudenhöperyyden piikkiin.

Teksti: Suvi Salminen