sairaus

Miksi koira on väsynyt? – Vaisuuden taustalla voi olla ongelma terveydessä

Koirat nukkuvat luonnostaan enemmän kuin me ihmiset. Karvaiset kaverimme voivat uinua kevyttä koiranunta useita tunteja päivässä, eikä siitä tarvitse huolestua. Jos normaalisti eloisa lemmikki kuitenkin yhtäkkiä vaikuttaa tavallista vaisummalta, kannatta tilanteeseen reagoida.

Jokainen koiranomistaja on varmasti katsellut uinuvaa koiraansa. Ensin koira nukkuu kaikessa rauhassa pedissään rellottaen tai sohvan nurkkaan käpertyneenä, ja seuraavassa hetkessä se vahtii valppaana ympäristöään. Koirat näyttävän pystyvän nukkumaan missä ja milloin vain haluavatkaan.

Koirien unenlahjat ovat kieltämättä kadehdittavat: ne nukkuvat keskimäärin 12–14 tuntia vuorokaudesta. Useimmat koirat oppivat ajoittamaan unirytminsä yhteen ihmisten kanssa ja nukkuvat yön rauhassa. Koirien unesta vain 10 % on ravitsevaa REM-unta, jonka aikana ne näkevät unia, käsittelevät muistoja ja oppimaansa. Siksi yöunien lisäksi koirat tarvitsevat lepoa myös pitkin päivää, ja valveillaoloajastaankin ne viettävät suurimman osan passiivisina. Aktiivisia koirat ovat vain noin viidesosan vuorokaudesta.

Jokainen koira on omanlaisensa, ja unentarve vaihtelee yksilöiden ja rotujen välillä. Pennut, koiravanhukset ja jotkin suurikokoiset rodut saattavat nukkua jopa 18 tuntia vuorokaudessa. Omistajan kannattaa seurata lemmikkinsä tapoja: jos koiran unirytmissä ei tapahdu yllättäen suuria muutoksia, ei ole syytä huolestua.

Maailman ihmetteleminen ja kasvaminen on pienelle pennulle energiaa vievää puuhaa. Kuva: Pexels/Pixabay

Äkillinen vaisuus on merkki ongelmasta

Kipeä ja pahoinvoiva koira on luonnollisesti väsyneempi kuin terve. Jos yleensä energisen koiran käytös muuttuu yhtäkkiä todella vaisuksi, esimerkiksi koira ei reagoi tavalliseen tapaan, kun omistaja saapuu kotiin tai lenkille lähdön sijaan se jää mieluummin vain makoilemaan, on jokin todennäköisesti vialla.

– Yleisimpiä syitä koiran vaisuudelle ovat kipu, shokkitila sekä kuume ja mikä tahansa tulehdustila, esimerkiksi suolistossa, kohdussa, eturauhasessa, keuhkoissa tai aivoissa, päivystävä eläinlääkäri Tiia Alakahri Evidensiasta kertoo.

Koirat ovat äärimmäisen ovelia piilottamaan huonon vointinsa, mutta omistaja voi tarkkailla muun muassa vaisusti käyttäytyvän koiran limakalvoja: jos niiden väri poikkeaa normaalista eli heleän vaaleanpunaisesta, on hakeuduttava eläinlääkäriin. Myös raskas ja nopea hengitys makoillessa on useimmiten merkki ongelmasta.

– Lisäksi kuume kannattaa mitata. Jos lämpömittari näyttää aikuisella koiralla levossa yli 39,5 astetta, on syytä ottaa yhteys eläinlääkäriin.

Väsymys voi olla myös oire vääränlaisesta ja puutteellisesta ravinnosta. Jos koira ei saa tarpeeksi ravinteita tai ruoka on huonosti sulavaa, se ei saa riittävästi energiaa toteuttaakseen koiramaisia kujeitaan. Jos ravinnon riittävyys ja monipuolisuus askarruttavat, kannattaa neuvoa ruokinnasta kysyä eläinlääkäriltä.

Palloleikkien jälkeen uni maistuu makealta. Kuva: vivros62/Pixabay

Koira saattaa koisia myös tylsyyttään

Jos ympärillä ei tapahdu mitään mielenkiintoista, painaa koira mitä luultavimmin leukansa lattiaan ja sulkee silmänsä. Koiralle on tärkeä sallia hyvät nokoset aina aika ajoin, mutta koko päivän torkkuva koira saa liian vähän virikkeitä. Liiallinen nukkuminen päivällä voi johtaa muun muassa unettomuuteen yöllä.

Jotta tylsyys ei lamauta karvakuonoa, on omistajan huolehdittava, että se saa päivän aikana tarpeeksi liikuntaa ja mielekästä tekemistä aivonystyröille.

– Riippuu paljon koirarodusta, millainen aktiviteetti on riittävää. Toiset vaativat aivotyöskentelyn lisäksi kilometrien juoksemista päivittäin toteuttaakseen rotutyypillistä käyttäytymistään, kun taas toisille riittää esimerkiksi oman pihan vahtiminen mieluisaksi aktiviteetiksi, Alakahri sanoo.

Lenkitys, leikki ja mikä tahansa toiminta, jossa koira pääsee käyttämään lihaksiaan ja aivojaan, on olennainen perusta koiran aktivointia. On tärkeää, että koira saa tehdä sille luontaisia ja tuttuja asioita, kuten nuuhkia jälkiä, vahtia reviiriä ja jahdata saalista eli vaikkapa palloa. Lisäksi mieli pysyy virkeänä, kun saa välillä uudenlaisia pulmia ratkaistavaksi. Ruoan voi välillä tarjota vaikkapa erilaisesta astiasta, aktivointileluun kätkettynä tai kesähelteillä jäädytettynä, jolloin koira joutuu keksimään uudet keinot ruoan saamiseksi.

Sosiaalisena eläimenä koira tarvitsee myös kontakteja toisiin koiriin, muihin eläimiin ja ihmisiin. Koiran kuin koiran tassuihin saa takuulla vipinää, kun tiedossa on yhteistä mukavaa puuhaa.

Lähteet: Eläinlääkäri Tiia Alakahrin haastattelu, Petwave, Daily Dog Tag, Petful
Teksti: Niina Kinnunen

Miksi koira oksentaa? – Usein kotihoito riittää, mutta joskus on oikea hätä

Jokainen koiranomistaja joutuu toisinaan pyyhkimään puklutahroja lattialta, eikä satunnaisesta koiran oksentelusta kannata huolestua. Oksentaminen voi kuitenkin olla merkki vakavammasta vaivasta, joten usein syy kannattaa selvittää eläinlääkärissä.

Koira oksentaa, kun sen elimistö pyrkii pääsemään eroon jostakin haitallisesta. Monesti syynä on sopimaton tai liian innolla ahmittu ruoka. Myös mahaan hotkaistu vierasesine, esimerkiksi lelu tai sen palanen, palaa usein oksennuksen mukana ulos. Lisäksi oksentelu on monen sairauden oire.

– Koiran oksentelulle on useita kymmeniä erilaisia mahdollisia syitä, ja sen alkuperäinen syy voi olla peräisin itse maha-suolikanavasta tai muusta elimistöstä, päivystävä eläinlääkäri Tiia Alakahri Evidensiasta kertoo.

Tavallisimpia syitä oksentelulle ovat viruksen tai bakteerin aiheuttamat vatsataudit. Oksentelun taustalla voi olla myös esimerkiksi loistartunta.

– Tartunnallisten syiden ja vierasesineiden lisäksi yleisimpiä oksentamisen syitä ovat ruoka-aineyliherkkyydet, lääkitykset, sisäelinperäiset ongelmat, kuten kohtutulehdus, sekä voimakas munuais- tai maksa-arvojen nousu, Alakahri listaa.

Vie rajusti oksentava koira aina eläinlääkäriin

Eläinlääkäriaseman päivystyksessä nähdään usein vatsataudista kärsiviä koirapotilaita. Ihmisen norovirustartuntaa muistuttava tauti on toki ikävä, mutta onneksi se on yleensä harmiton ja paranee itsestään muutamassa päivässä.

– Raju oksentelu saattaa kuitenkin johtaa kuivumiseen ja vaatii eläinlääkärissä käyntiä etenkin, jos oksentelun lisäksi esiintyy ripulia, Alakahri huomauttaa.

Satunnaisesta oksentelusta omistajan ei tarvitse huolestua, mutta jos koira oksentaa säännöllisesti, kannattaa sen terveydentilaa tarkkailla ja oireilun syytä selvittää eläinlääkärissä.

Joskus oksentaminen on myös merkki vakavasta tilasta, joka vaatii kiireellistä hoitoa. Eläinlääkäriin on aina suunnattava, jos ruoan lisäksi vesikään ei pysy koiran sisällä. Näin raju oksentelu voi johtua esimerkiksi vierasesineen aiheuttamasta suolitukoksesta.

– Koirat ovat usein oksentelun vuoksi jonkin verran vaisumpia suolistokipujen ja pahoinvoinnin vuoksi, mutta selvästi normaalia apaattisemman koiran kanssa on viipymättä lähdettävä eläinlääkäriin, sillä esimerkiksi koiran shokkitila on usein vaikea havaita.

Lisäksi erityisesti syvärintaisilla isoilla koiraroduilla esiintyvä mahalaukunkiertymä on syy kiirehtiä eläinlääkäriin, sillä se vaatii välitöntä leikkausta.

– Mahalaukunkiertymä oireilee niin, että koira yrittää oksentaa, mutta mitään ei tule ulos. Koira saattaa myös turvota merkittävästi kylkiluiden takaa, kun mahalaukku täyttyy kaasulla, Alakahri kuvailee oireita.

Myös myrkytystila voi aiheuttaa oksentamista. Jos on syytä epäillä koiran syöneen jotakin sille myrkyllistä, esimerkiksi paljon ksylitolia tai suklaata, on välittömästi oltava yhteydessä eläinlääkäriin.

Muista huolehtia oksentelevan koiran nesteytyksestä. Jos vesi ei maistu tai pysy sisällä, on syytä suunnata eläinlääkäriin. Kuva: Irisdepiris/Pixabay

Näin hoidat oksentelevaa koiraa kotona

Onneksi useimmiten oksentaminen on kuitenkin vain ohimenevä vaiva. Jos oma murre on oksentelusta huolimatta pirteä, oireilee vain lievästi ja sille maistuu vesi, voi toipilaan oloa helpottaa kotikonstein:

  • Anna oksentavalle koiralle vain pieniä määriä helposti sulavaa ruokaa, esimerkiksi keitettyä riisiä ja maustamatonta kanaa. Ruokaa annetaan muutama ruokalusikallinen kerrallaan muutaman tunnin välein. Kun ruoka pysyy sisällä, annosta voi pikku hiljaa suurentaa.
  • Huolehdi, että koiralla on vettä tarjolla ja se juo tarpeeksi. Etenkin pennut ja pienet, vanhat tai sairaat koirat saavat helposti vaarallisen nestehukan. Mikäli koira ei juo ja oksentaa rajusti, tulee olla yhteydessä eläinlääkäriin.
  • Auta koiran vatsaa toipumaan. Apteekissa on saatavilla reseptivapaita ravintolisiä, jotka voivat helpottaa koiran vatsaongelmia ja rauhoittaa suoliston toimintaa.
  • Tarkkaile tilannetta. Jos koiran yleisvointi heikkenee tai oksentelu jatkuu pitkään, ole yhteydessä eläinlääkäriin.

Teksti: Niina Kinnunen

Joka viides aikuinen koira kärsii nivelrikosta – näin tunnistat oireet ja hoidat oikein

Tutkimusten mukaan noin joka viides aikuinen, yli vuoden ikäinen koira kärsii nivelrikosta. Iän mukana nivelrikon riski kasvaa. Kokosimme yhteen tietopaketin nivelrikon tunnistamisesta ja oireiden hoidosta.

Näin tunnistat nivelrikon oireet:

Nivelrikon oireiden tunnistaminen on tärkein osa hoidon aloittamista. Ontuminen on koiralla tavallinen nivelrikon oire, muita oireita ovat muun muassa kankeus makuulta noustessa, koiran haluttomuus hypätä esimerkiksi autoon, lähteä lenkille tai kulkea portaissa.

Jos koira on haluton liikkumaan, käy makuulle tai istumaan kesken lenkin, nouseminen tai maahan meno on hankalaa, liikkuminen jäykkää tai se lepuuttelee raajojen seisoessaan, ovat nämäkin merkkejä mahdollisesta nivelrikosta.

Nivelrikkoon viittaavat myös erilaiset oireet käyttäytymisessä. Koska koira on laumaeläin, se pyrkii usein peittämään oireitaan, joka tietysti vaikeuttaa oireiden tunnistamista. Kun koiran käytös tai liikkuminen muuttuu erikoiseksi, kannattaa siihen kiinnittää huomiota. Erikoisia käyttäytymismalleja on koiran väsymys, kärttyisyys tai haluttomuus leikkiä. Myös poikkeava asento eli köyryssä seisominen, pään pitäminen hartioita alempana, hännän vetäminen jalkojen väliin tai tiukasti kehoa vasten on epänormaalia. Ylipäänsä kaikki merkit, jotka poikkeavat koiran normaalista, iloisesta olemuksesta on syytä tulkita vakavasti.

Tunnista riskiryhmät

Koiran nivelrikon riskitekijöitä on useita ja ne liittyvät muun muassa ikään sekä kokoon ja rotuun. Nopeasti kasvavilla isoilla roduilla nivelrikon riski on suurempi eli pentuvaiheessa ja kovimman kasvupyrähdyksen vaiheessa on syytä olla tarkkana ruokinnan tasapainosta ja määrästä.  Liiallista energiansaantia ja ylipainoa on ehdottomasti syytä välttää. Ylipaino on aikuisenakin merkittävä nivelrikon riskitekijä!

Miten ontumaa kannattaisi tutkia?

Nyrkkisääntönä kannattaa pitää sitä, että jos kasvava pentu alkaa ontua, kannattaa asia tutkia pikaisesti. Ensimmäisenä osoitteena on eläinlääkäri, jossa tutkitaan pennun liikkeet sekä tunnustellaan nivelet ja luusto käsin. Usein seuraava askel on röntgenkuvaus sekä mahdolliset muut laajemmat tutkimukset esimerkiksi ultraääni tai magneettikuvaus.

Kannattaa pitää mielessä, että pienellä pennulla muutokset eivät välttämättä näy heti röntgenkuvassa, joten ensimmäisen tutkimuksen jälkeen pentua on syytä seurata ja tarvittaessa tutkia uudelleen tilanteen kehittyessä.

Lääkäriin menoa ei kannata viivytellä vanhemmallakaan koiralla. Koira saa myös aina kivunlievitystä, jos sillä epäillään kipuja. Kipua voidaan lievittää monin eri tavoin, erilaisilla lääkkeillä ja lääkkeettömästi. Kannattaa muistaa, että kipuun ei voi tottua vaan sitä pitää hoitaa!

Koska nivelrikko on etenevä sairaus, joka aiheuttaa kipuja, kannattaa sitä hoitaa monin eri tavoin. Ruokavalio on keskeinen apu tässäkin asiassa. Omega-3-rasvahapoista, toisin kuin monista muista ravintoaineista, on kiistatonta näyttöä koiran nivelrikon hoidossa.

Nivelrikon tiedettä

Ruston rakenteesta kannattaa huomioida aggrekaanimolekyyli, joka on ikään kuin nivelen nestepitoinen iskunvaimentaja. Jos iskunvaimentaja ei ole kunnossa, rusto vahingoittuu ja vaurioittaa nivelen toimintaa entisestään. Omega 3 –rasvahappo EPA eli hillitsee koiran rustoa  hajottavan ja agregaanimolekyylejä irrottavan entsyymin tuotantoa. Tätä EPA:a esiintyy runsaasti kalaöljyssä, mutta sitä on myös pellavansiemenissä. Se on avainravintoaine koiran nivelrikon hoidossa. Oleellista ruokavaliossa on myös tulehdusta hillitsevien ja kipua lievittävien omega-3-rasvahappojen suhde omega-6-rasvahappoihin.

Artikkeli on tehty yhteistyössä Hill’sin kanssa. Hill’s j/d-ruuat sisältävät runsaasti omega 3 –rasvahappoja ja matalan omega-6- ja omega-3-rasvahappojen suhteen.  Hill’s j/d -ruokavaliosta on useita kliinisiä tutkimuksia ja luotettavimmat  todisteet koiran nivelrikon hoidossa. Tutustu j/d-ruokavalioon täällä.

 

Pihviateria ja ajelu poliisiautolla – omistaja haluaa tehdä koiransa viimeisistä päivistä mahtavia

Kun kanadalainen Riina Cooke sai viime vuoden marraskuussa tietää, että hänen rakas koiransa sairastaa luusyöpää, hän oli murtunut. Romeo-bokserin toisessa takajalassa on parantumaton kasvain, jonka ainut hoitomuoto olisi amputaatio. Koska Romeo kärsii spondyloosista, amputaatio ei tässä tapauksessa tule kysymykseen. Romeolle annettiin vain vähän elinaikaa.

Cooke ei kuitenkaan vaipunut epätoivoon, vaan päätti tehdä rakkaan lemmikkinsä viimeisistä päivistä ikimuistoisia, täynnä rakkautta ja seikkailua. Niinpä hän kokosi Romeolle niin kutsutun bucket listin, eli listan asioista, joita tehdä ennen kuolemaa.

Haastatteluissa Cooke on kertonut, että hän haluaa Romeon pitävän hauskaa viimeisinä elinpäivinään. Lisäksi listan tekeminen ja toteuttaminen auttavat häntä itseään käsittelemään surua, jonka parhaan ystävän sairaus ja lopulta menetys aiheuttavat.

Tähän mennessä listasta on vedetty yli muun muassa kohdat pihviateria, palo- ja poliisiautossa matkustaminen ja pillin kanssa kilpaa ulvominen, McDonald’sin juustohampurilainen, lahjoituksen antaminen paikalliselle eläinsuojalle, toisen syöpää sairastavan bokserin tapaaminen sekä vierailu isännän kanssa pubiin.

Viime viikon torstaina Romeo täytti kunnioitettavat yhdeksän vuotta ja sai nauttia kunnon hemmottelupäivästä ja muun muassa jalkahoidosta. Myöhemmin Romeo juhlisti syntymäpäiväänsä puistossa kakun ja koirakavereidensa kanssa.

Cooke työskentelee kehityshäiriöistä kärsivien ihmisten kanssa ja Romeo on usein ollut hänen mukanaan töissä. Cooken mukaan Romeo on tuonut paljon iloa sairaille ihmisille kiltteydellään ja hellyydellään sekä karismallaan. Romeo on edelleen täynnä elämäniloa, mutta sen käynti on selkeästi hidastunut.

Romeon tarina on levinnyt mediassa nopeasti ja Cooke toivookin tarinan auttavan samanlaisessa tilanteessa olevia: sekä sellaisia ihmisiä, joilla on parantumaton sairaus että sellaisia ihmisiä, jotka joutuvat kohtaamaan lemmikin menettämisen aiheuttaman surun.

Cooken motto on ”Don’t count the days, make the days count” eli vapaasti suomennettuna ”Älä laske päiviä, vaan tee päivistä merkittäviä”.

Romeon elämää ja listan etenemistä voi seurata sekä kuvin että sanoin Facebookissa tykkäämällä sivusta Romeo the Boxer.

Romeon emäntä on myös tehnyt koiransa kunniaksi videon:

Asiasta ovat aiemmin uutisoineet muun muassa CBCnews, Life With Dogs, Global News, Huffington Post sekä Leash & Paws.

Otsikkokuva: Riina Cooke/ Romeo’s Bucket List